Aν υπάρχει μόνο ένα μέρος στον κόσμο το οποίο να ενσαρκώνει απ’ άκρη σ’ άκρη το λαμπερό, χαρούμενο και ελπιδοφόρο πνεύμα των Χριστουγέννων, τότε, αυτό είναι χωρίς καμία αμφιβολία το Στρασβούργο στης βορειοανατολικής Γαλλίας!

Η γραφική πόλη που βρίσκεται σχεδόν πάνω στα σύνορα με τη Γερμανία είναι το σημείο όπου στήθηκε η πρώτη χριστουγεννιάτικη αγορά στην Ευρώπη, τα Χριστούγεννα του 1570. Η αγορά στην καρδιά του ιστορικού κέντρου έχει την ονομασία Christkindelsmärik (στα Αλσατικά σημαίνει «Η αγορά του μικρού Χριστού») και εκτείνεται σε κάποια από τα πιο δημοφιλή σημεία της παλιάς πόλης, δίπλα στον Καθεδρικό ναό του Στρασβούργου και την πλατεία Kléber. Ο τεράστιος αριθμός επισκεπτών που φτάνουν κάθε χρόνο εκεί, με σκοπό να ζήσουν στο έπακρο τις ημέρες των γιορτών, έχει χαρίσει στην πόλη τον τίτλο της «πρωτεύουσας των Χριστουγέννων», χαρακτηρισμός που φιγουράρει περήφανα και σε ένα από τα πιο διάσημα και φωτογενή σποτ: την καμάρα, φτιαγμένη από χιλιάδες αναμμένα φωτάκια, κάτω από την οποία περνούν οι ταξιδιώτες, μπαίνοντας στην εντυπωσιακή Christkindelsmärik. Εκεί, κάτω από τους στολισμούς και το εκτυφλωτικό φως της επιγραφής, παρέες ποζάρουν με τα πιο φωτεινά τους χαμόγελα, ζευγάρια φιλιούνται τρυφερά και οι ντόπιοι δίνουν ραντεβού πριν ξεκινήσουν την καθιερωμένη βόλτα τους σε μία από τις πιο γνωστές χριστουγεννιάτικες αγορές στον κόσμο.

Την ίδια στιγμή το Στρασβούργο είναι μία αφάνταστα ρομαντική πόλη με έναν ολότελα δικό της χαρακτήρα. Αν και μοιάζει σε δεκάδες σημεία με μία παραδοσιακή, μεσαιωνική πόλη της κεντρικής Ευρώπης, ο αλσατικός αέρας τής προσδίδει μία μοναδική ταυτότητα, που γίνεται ακόμα πιο ειδυλλιακή χάρη στον όμορφο ποταμό Ιll, που τη διατρέχει. Στις όχθες του η ιστορική συνοικία Petite France αποτελεί Μνημείο Παγκόσμιας Κληρονομιάς της Unesco από το 1988 και ένα από τα πιο γραφικά μέρη που μπορείτε να εξερευνήσετε σε ολόκληρη τη Γαλλία.

H χριστουγεννιάτικη αγορά του Στρασβούργου είναι τόσο μεγάλη που μοιάζει να καλύπτει ολόκληρη την παλιά πόλη. Εδώ τα Χριστούγεννα είναι παντού, σε κάθε γωνιά, σε κάθε εστιατόριο, καφέ και μαγαζί που θα συναντήσετε στον δρόμο σας. Με περισσότερους από 300 πάγκους πλημμυρισμένους με χιλιάδες χριστουγεννιάτικα καλούδια, pretzel και καραμελωμένα μήλα, παιχνίδια και διακοσμητικά, παραδοσιακά φαγητά και τοπικές μπύρες, ζεστό κρασί και στολίδια, η Christkindelsmärik είναι για πολλούς η τελειότερη χριστουγεννιάτικη αγορά που θα επισκεφθείτε ποτέ.

Ένα χαρακτηριστικό που την κάνει να ξεχωρίζει από τις περισσότερες γιορτινές αγορές της βόρειας και κεντρικής Ευρώπης είναι το γεγονός ότι εδώ οι πάγκοι που πουλούν φαγητό δεν σερβίρουν παραδοσιακές, γερμανικές γεύσεις όπως το διάσημο Bratwurst (το γνωστό χοτ ντογκ), αλλά έχουν αντικαταστήσει τα ξενόφερτα – για τους Γάλλους – πιάτα με δικές τους συνταγές. Τα Χριστούγεννα στο Στρασβούργο θα δοκιμάσετε σίγουρα νόστιμες κρέπες, αλλά και τάρτες φλαμπέ, δηλαδή, πίτσα στη γαλλική της εκδοχή.

10 χριστουγεννιάτικοι προορισμοί στην Ευρώπη - itravelling.gr

Aν βρεθείτε εδώ τις ημέρες των γιορτών θα καταλάβετε πραγματικά τον λόγο που αυτή η πόλη χαρακτηρίσθηκε το 1992 ως «η πρωτεύουσα των Χριστουγέννων». Η Christkindelsmärik είναι μία απίθανη, διασκεδαστική αγορά τόσο αχανής που στην ουσία αποτελείται από πολλές μικρότερες, οι οποίες ενώνονται μεταξύ τους στα γραφικά στενά, δίνοντας τον ρυθμό για παραμυθένιους εορτασμούς βγαλμένους κατευθείαν από την ονειροπόλα ψυχή ενός μικρού παιδιού.

H κεντρική πλατεία του Στρασβούργου, η Place Kléber, αποτελεί ταυτόχρονα το σημείο όπου χτυπά η εμπορική καρδιά της πόλης με εκατοντάδες καταστήματα και επιχειρήσεις να βρίσκονται στρατηγικά τοποθετημένα σε απόσταση μερικών μέτρων.

Η πλατεία πήρε το όνομα της από τον πρωτεργάτη της Γαλλικής Επανάστασης Jean-Baptiste Kléber, o οποίος γεννήθηκε στο Στρασβούργο το 1753. Εκεί το άγαλμα του στρατηγού ξεχωρίζει ανάμεσα στα ιστορικά αξιοθέατα του κέντρου, ενώ ακριβώς κάτω από μνημείο υπάρχει μία κρύπτη με τη σωρό του. Κατά την περίοδο της γερμανικής Κατοχής στον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, η πλατεία είχε πάρει το όνομα του Γερμανού εθνικιστή Karl Ross για τέσσερα χρόνια, από το 1940 έως το 1944.

Η Place Kléber είναι για τους κατοίκους του Στρασβούργου σημείο αναφοράς και συνάντησης, αλλά και το μέρος όπου κάθε γιορτές στήνεται το επιβλητικό χριστουγεννιάτικο δέντρο της πόλης. Κάθε χρόνο με διαφορετικό χρώμα στολίδια και αλλιώτικο φωτισμό. To ύψος του δέντρου που τοποθετείται τις γιορτές στην καρδιά της πλατείας είναι τουλάχιστον 30 μέτρα, ζυγίζει από 7 έως 9 τόνους και φτάνει στην πόλη από τα δάση της Αλσατίας μετά από μία μεγάλη κρατική «έρευνα» που συντονίζεται από το Εθνικό Γραφείο Δασολογίας της Γαλλίας. Η αναζήτηση ξεκινά από τον Μάρτιο και διαρκεί μέχρι και τις αρχές του χειμώνα. Στη συνέχεια 180 μεγάλα κλαδιά από άλλα έλατα τοποθετούνται πάνω στο δέντρο, κάνοντας το να δείχνει ακόμα πιο μεγαλειώδες και πυκνό. Έχει υπολογιστεί ότι χρειάζονται περίπου 250 ώρες ανθρώπινων εργασιών για την ολοκλήρωση της μεταφοράς και του στολισμού.

Δίπλα στο δέντρο στήνεται παραδοσιακά και το παγοδρόμιο της πόλης συνεπώς αν είστε στο Στρασβούργο σε περίοδο γιορτών μη χάσετε την ευκαιρία να πατινάρετε κάτω από ένα εκ των εντυπωσιακότερων χριστουγεννιάτικων δέντρων που θα αντικρύσετε ποτέ.

Πηγή: travel.gr