Το 4ο και μάλιστα συνεχόμενο ευρωπαϊκό «ταξίδι» του Απόλλωνα Σμύρνης ξεκινά! Η αποστολή της… αμφίβιας «ελαφράς ταξιαρχίας» βρίσκεται από τις 12 το μεσημέρι στη Βαρκελώνη, όπου από αύριο (13/10) μέχρι και την Κυριακή (16/10) θα μετάσχει στον πολύ απαιτητικό 4ο Όμιλο του 1ου προκριματικού γύρου του Euro Cup για τη σεζόν 2022-2023.

Αντίπαλοι του Απόλλωνα η οικοδέσποινα Μεντιτεράνι, η Βαζούτας από την Ουγγαρία, ο Ερυθρός Αστέρας από τη Σερβία, η ιταλική Τεργέστη και η σλοβακική Κόζιτσε. Πλην της τελευταίας, που, πάντως ήταν 3η πέρυσι στο πρωτάθλημά της κι έχει τη δική της δυναμική, όλες οι υπόλοιπες παρουσιάζονται ισχυρές και το έργο του Απόλλωνα θα είναι δύσκολο, ωστόσο, άπαντες στην ομάδα είναι αποφασισμένοι να παλέψουν για την πρόκριση στον 2ο προκριματικό γύρο της διοργάνωσης. Και να την κατακτήσουν…

Αυτό προκύπτει και από τα λεγόμενα του προπονητή της ομάδας, Νίκου Δεληγιάννη:

«Εξαρχής γνωρίζαμε ότι πρόκειται για έναν πολύ δύσκολο όμιλο. Σύμφωνα και με τα παιχνίδια που έχω παρακολουθήσει, της Βαζούτας, του Ερυθρού Αστέρα, της Τεργέστης αλλά και ενός που έδωσε φέτος η Μεντιτεράνι για το Κύπελλο φαίνεται πως οι ομάδες είναι σε καλή κατάσταση. Ειδικά η Βαζούτας δείχνει πως είναι καλύτερη από πέρυσι (σ.σ. 6η στο ουγγρικό πρωτάθλημα), αφού έχασε στις λεπτομέρειες στην πρεμιέρα της από τη Φερεντσβάρος. Με δεδομένο ακόμη ότι δίνουμε κολλητά τρία ματς σε 21 (!) ώρες το έργο μας φαντάζει αρκετά δύσκολο.

Τηρουμένων των συνθηκών έχουμε κάνει καλή προετοιμασία, όχι στο επίπεδο που θα θέλαμε (σ.σ. απουσίες στη διάρκεια της προετοιμασίας διεθνών και στρατευμένων), αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι φτάσαμε στη Βαρκελώνη με ψαλιδισμένα τα φτερά μας. Το αντίθετο. Ήρθαμε εδώ για να διεκδικήσουμε την πρόκριση! Θα παλέψουμε με ό,τι καλύτερο έχουμε για να την κατακτήσουμε.

Προσπαθήσαμε να προετοιμαστούμε κατάλληλα, επειδή δεν έχουμε πολλές εικόνες από τους αντιπάλους μας, αλλά το κάναμε με τον καλύτερο τρόπο που γινόταν και αυτό που θέλουμε είναι να είμαστε υγιείς για να προσφέρει ο καθένας ό,τι καλύτερο έχει. Δεν θα αφήσουμε τις πιθανότητές μας στην τύχη. Στόχος μας είναι η πρόκριση στον επόμενο γύρο»

Την αποστολή του Απόλλωνα Σμύρνης που βρίσκεται ήδη στη Βαρκελώνη αποτελούν ο προπονητής Νίκος Δεληγιάννης, ο συνεργάτης του βοηθός προπονητής, Δημήτρης Μιτελούδης, ο τιμ μάνατζερ Σπύρος Μίντζης και οι αθλητές Στέφανος Γαλανόπουλος, Βασίλης Καβουσανός, Αλέξανδρος Αλαμάνος, Νίκος Γαρδίκας, Μιχάλης Δίπλαρος, Κωνσταντίνος Μόκκας, Κωνσταντίνος Χονδροκούκης, Νίκολα Μπογκντάνοβιτς, Λάζαρ Βίτσκοβιτς, Άγγελος Γωνιωτάκης, Διονύσης Μπραΐμης, Μανώλης Σολανάκης (C), Αναστάσης Μυρίλος και Ιάσων Τουρκομένης.

Ακόμη στη Βαρκελώνη θα βρεθούν δίπλα στην ομάδα ο έφορος του τμήματος, Γιώργος Αγγελάκης και οι Γιώργος, Ζάχος και Πόλυς Αφρουδάκης.

Αναφορικά με την πρόκριση, οι τέσσερις πρώτες ομάδες του ομίλου περνούν στον 2ο προκριματικό γύρο του Euro Cup, που θα διεξαχθεί από τις 28 έως τις 30 Οκτωβρίου, ενώ οι δύο τελευταίες θα συνεχίσουν στο νεοσύστατο Challenger Cup (11-13 Νοεμβρίου).

Ο Απόλλων Σμύρνης θα προπονηθεί σήμερα το απόγευμα και αύριο (13/10) το πρωί στην πισίνα «Josep Vallès» της Βαρκελώνης, όπου αύριο το βράδυ στις 20:10 θα δώσει τον πρώτο του αγώνα με αντίπαλο τη Βαζούτας. Την 2η αγωνιστική αντιμετωπίζει στις 21:50 το βράδυ της Παρασκευής (14/10) την οικοδέσποινα Μεντιτεράνι, ενώ την επομένη και σε διάστημα μικρότερο των 12 ωρών θα παίξει στις 10:30 το πρωί με την Τεργέστη. Μάλιστα, το απόγευμα της ίδιας ημέρας (Σάββατο 15/10) θα αγωνιστεί στις 18:30 ενάντια στον Ερυθρό Αστέρα και θα κλείσει τις υποχρεώσεις του στον όμιλο την Κυριακή 16/10 κόντρα στην Κόζιτσε στις 12:10 μ.μ.

Αναλυτικά το πρόγραμμα του Β’ Ομίλου (ώρες Ελλάδας):

Πέμπτη 13/10/22 – 1η αγωνιστική

18:30 Ερυθρός Αστέρας – Κόζιτσε

20:10 Απόλλων Σμύρνης – Βαζούτας

21:50 Τεργέστη – Μεντιτεράνι

Παρασκευή 14/10/22 – 2η αγωνιστική

18:30 Κόζιτσε – Βαζούτας

20:10 Ερυθρός Αστέρας – Τεργέστη

21:50 Απόλλων Σμύρνης – Μεντιτεράνι

Σάββατο 15/10/2022 – 3η αγωνιστική

10:30 Απόλλων Σμύρνης – Τεργέστη

12:10 Βαζούτας – Ερυθρός Αστέρας

13:50 Μεντιτεράνι – Κόζιτσε

Σάββατο 15/10/22 – 4η αγωνιστική

18:30 Απόλλων Σμύρνης – Ερυθρός Αστέρας

20:10 Τεργέστη – Κόζιτσε

21:50 Μεντιτεράνι – Βαζούτας

Κυριακή 16/10/22 – 5η αγωνιστική

10:30 Τεργέστη – Βαζούτας

12:10 Απόλλων Σμύρνης – Κόζιτσε

13:50 Ερυθρός Αστέρας – Μεντιτεράνι