Ο έφηβος Ρουμάνος είναι αναμφισβήτητα ο νέος μεγάλος σταρ της κολύμβησης σε παγκόσμιο επίπεδο. Στον προκριματικό των 100μ ελεύθερο δεν κρατήθηκε καθόλου μιας και τερμάτισε σε 47.20 για να κάνει νέο ρεκόρ διοργάνωσης. Το προηγούμενο ήταν το 47.37 του Kliment Kolesnikov. Ο David Popovici έφτασε πολύ κοντά και στο δικό του παγκόσμιο ρεκόρ εφήβων, το 47.13, και έδειξε ότι το ευρωπαϊκό ρεκόρ ανδρών του Kolesnikov (47.11) σίγουρα τρίζει. Ο τρομερός Ρουμάνος που είναι το next big thing της κολύμβησης, αντάξιος των Phelps, Peaty, Ledecky, Sjostrom, Hosszu, αναμένεται να κάνει απίστευτα πράγματα στον απογευματινό ημιτελικό και σίγουρα στον αυριανό τελικό. Αν συνεχίσει έτσι ούτε το αραχνιασμένο παγκόσμιο του Cielo με 46.91 από το παγκόσμιο της Ρώμης το 2009 έχει πολύ χρόνο να απομένει στην κορυφή της παγκόσμιας λίστας όλων των εποχών.