Οι πλανήτες ευθυγραμμίστηκαν την Τρίτη για να προσφερθεί ελεύθερα μπροστά μας η σπουδαία αναμέτρηση του Ολυμπιακού με την back2back πρωταθλήτρια Ευρώπης, Προ Ρέκο, ένας αγώνας που σηματοδοτεί την πρεμιέρα του φετινού Champions League για τους δύο «τιτάνες» της Ευρώπης και δεν αποκλείεται η αρχή που έγινε απόψε το βράδυ στο «Παπαστράτειο», να αποτελέσει και το… φινάλε της διοργάνωσης στο Βελιγράδι σε λίγους μήνες. 

ΟΛΥΜΠΙΑΚΟΣ – ΠΡΟ ΡΕΚΟ 9-7

Το να τίθονται αντιμέτωποι στην πρεμιέρα δύο τόσο μεγάλοι σύλλογοι, οι οποίοι διαθέτουν πλειάδα αστέρων μες το νερό, στους πάγκους, αλλά και στον περίγυρο των ομάδων τους είναι από τα ευφάνταστα σενάρια που εκλείπουν στην ευρωπαϊκή υδατοσφαίριση, ωστόσο είναι τόσο απαραίτητα για να μας υπενθυμίζουν την πεμπτουσία των σπορ στο υψηλότερο επίπεδο, αυτό που μας δίνει κινητήριο δύναμη να δουλεύουμε και μας υπενθυμίζει τον λόγο που βρισκόμαστε συνέχεια εκεί: Την αγάπη για το άθλημα και φυσικά… το σόου!

Ένα παιχνίδι με τέτοιο ειδικό βάρος δεν ξεκινάει στο πρώτο σπριντ, αλλά εβδομάδες νωρίτερα και η κορύφωση του μπορεί να παρομοιαστεί με ταινία έντονης δράσης, γεγονός που αποτυπώθηκε στο εμψυχωτικό βίντεο των δηλώσεων του Ίγκορ Μιλάνοβιτς, ο οποίος χρησιμοποίησε – όπως γνωρίζουν όσοι κοιτάζουν πίσω από τα προφανή – τις κατάλληλες λέξεις για να δώσει «φτερά» στους παίκτες του και ο Ολυμπιακός ήταν πρώτος στην πισίνα με τα μεγάλα του αστέρια, με τον Σέρβο θρύλο να προβαίνει σε σύντομη ομιλία πριν το ζέσταμα. Όλα άλλωστε, ήταν δουλεμένα πνευματικά και σωματικά εδώ και καιρό, ασχέτως αποτελέσματος.

Υπήρχαν αμφιβολίες για το αν θα αγωνιστεί ο Μπεν Χάλοκ, ο οποίος αντιμετώπιζε πρόβλημα τραυματισμού για την ομάδα του Σάντρο Σούκνο, ωστόσο ο Αμερικανός φουνταριστός μπήκε στη 13άδα και η ιεροστελεστία της Ρέκο ξεκίνησε στις 6:25 ακριβώς με διατάσεις και λάστιχα εκτός νερού, όπως αντίστοιχα άρχισε και ο Ολυμπιακός να «ζεσταίνει» τις μηχανές.

Η ανυπομονησία ήταν μεγάλη, η εξέδρα άρχιζε να μαζεύει κόσμο και λίγο πριν την παρουσίαση, οι Λόντσαρ που ήταν εκτός αποστολής, Μπίγιατς, Φιλίποβιτς είχαν μια φιλική κουβέντα, ενώ αμέσως μετά ξεκίνησε η παρουσίαση προς το «ερυθρόλευκο» κοινό. Λίγα δευτερόλεπτα απέμεναν για το πρώτο σπριντ μιας σπουδαίας αναμέτρησης, εκεί όπου ο Ίγκορ Μιλάνοβιτς με πλατύ χαμόγελο δημιούργησε τον τονωτικό ήχο με τους παίκτες του, όταν τα χέρια χτυπάνε μεταξύ τους!

Την αναμέτρηση παρακολούθησαν ο πρόεδρος της ΚΟΕ, Κυριάκος Γιαννόπουλος, ο ομοσπονδιακός προπονητής, Θοδωρής Βλάχος, καθώς και οι μπασκεμπολίστες του Ολυμπιακού, Σάσα Βεζένκοφ και Τόμας Γουόκαπ.

Στα πρώτα δευτερόλεπτα της αναμέτρησης, ο Γούβης έβαλε στα 2μ. τον Αϊκάρντι για να τον φορτώσει με ποινή και αυτό έφερε κάτι στον Ολυμπιακό, καθώς ο Βάμος σε διπλή ευκαιρία σε παραπάνω έδωσε ψυχολογία στους ερυθρόλευκους με ένα από τα… γνωστά του σουτ στην πρώτη γωνία. Ο παλμός ανέβαινε, η Ρέκο έβαλε τον Χάλοκ στα 2μ. και ο αμερικανός κέρδισε γρήγορα την πρώτη του ποινή όμως το σημαντικό ήταν το στήσιμο του Ολυμπιακού στο λιγότερο, με καλές αποστάσεις και τα μεγάλα άκρα του Βάμος ευνόησαν στην πρώτη άμυνα. Ο Σούκνο ζήτησε ανάμεσα στη συνέχεια και αυτό ήταν κάτι με ενδιαφέρον, όμως άλλαζε και με πρες overplay στις πρώτες πάσες από τον Μπίγιατς. Παρεμπιπτόντως, ο Κροάτης πορτιέρε ήταν ιδιαίτερα σταθερός στα πρώτα λεπτά, ενώ ο Ολυμπιακός έβλεπε τον σπουδαίο Φιλίποβιτς να μην έχει μπει όπως συνηθίζει στον αγώνα, όμως αμυντικά ο Σέρβος ήταν εκεί και μάλιστα το δεύτερο διαδοχικό αποτελεσματικό λιγότερο έδινε ώθηση στην ομάδα του Μιλάνοβιτς, όπως ζητούσε ο Σέρβος τεχνικός σε κάθε προπόνηση από τότε που ήρθε στον Πειραιά. Οι Ιταλοί επιχειρούσαν να παίζουν γρήγορα, αλλά μέσα στο πρώτο οκτάλεπτο το χαμόγελο του Μπίγιατς ήταν πιο πολύ στο προσκήνιο, από την επαφή τους με τα δίχτυα. Αντίστοιχα καλά στημένη ήταν και η άμυνα της Προ Ρέκο, όσον αφορά την πρώτη περίοδο και το 1-0 ήταν ένα φυσιολογικό σκορ με βάση την απόδοση των δύο ομάδων.

Εν συνεχεία, μετά τα πρώτα αναγνωριστικά λεπτά για Έλληνες και Ιταλούς, ήταν ενδιαφέρον να δούμε πότε και πώς θα βρουν ρυθμό, μιλώντας περισσότερο για το επιθετικό κομμάτι, καθώς στην άμυνα ο προσανατολισμός των δύο ήταν σαφής. Δεύτερο οκτάλεπτο λοιπόν και ο Γούβης έβαλε ξανά τον Αϊκάρντι στα 2μ. στην πρώτη φάση, αλλά δεν είχαμε επανάληψη, την ώρα που η Ρέκο προσπαθούσε να κολυμπήσει ακόμη πιο γρήγορα και στο 6:28 ο Μπίγιατς με μια απίστευτη απόκρουση σε λιγότερο σκόρπησε χαρά στην κερκίδα, όμως ο ψυχρόαιμος Ζάλανκι ισοφάρισε στο 6:19. Το ανάμεσα δυσκόλευε τον Ολυμπιακό που έπρεπε να βρει κίνηση ή ένα μεγάλο σουτ από την περιφέρεια, ενώ έπρεπε να έχει σε εγρήγορση την αμυντική του κόντρα διαρκώς. Σε εκείνο το σημείο, ο Γκίλλας με ένα πάρα πολύ έξυπνο μπάσιμο κρατώντας τη μπάλα από το «1» προς τα 2μ. κέρδισε το πέναλτι και έδωσε το κάτι παραπάνω στην επίθεση του Ολυμπιακού, παρά την εν συνεχεία μεγάλη απόκρουση του Ντελ Λούνγκο στο πέναλτι του Βάμος. Το παιχνίδι είχε απαιτητικό ρυθμό, αλλά αυτό το περιμέναμε και βλέπαμε μπροστά μας δύο καταπληκτικά διαβασμένες και ισχυρές άμυνες. Ο Ολυμπιακός έψαχνε ένα γρήγορο κατέβασμα στις επιθέσεις για να βρει σε ανισορροπία την άμυνα της Ρέκο, ωστόσο οι Ιταλοί βρίσκονταν σε εγρήγορση επίσης, πέραν μιας φάσης που ο Κολόμβος στήθηκε άμεσα στα 2μ. ο Παπαναστασίου έκανε μια πάσα από μακριά και το παραπάνω ήρθε φυσιολογικά με τον τεράστιο Φιλίποβιτς να παίρνει αυτό που έψαχνε από το παιχνίδι, γράφοντας το 2-1! Από την άλλη, όσο ο Άαρον Γιάνγκερ ήταν στο νερό με συνεχή κίνηση επιχειρούσε να δημιουργεί ρήγματα στην ερυθρόλευκη άμυνα, η οποία ήταν εξαιρετική ειδικότερα στον παίκτη λιγότερο με ψηλά και υψωμένα μπλοκ παντού, σαν δάσος από χέρια! Ο Μάρκο Μπίγιατς ήταν ανίκητος στα δοκάρια και ο Ολυμπιακός ολοκλήρωσε με ψυχολογία το 2ο οκτάλεπτο της αναμέτρησης στον Πειραιά.

Εν συνεχεία, ο Ολυμπιακός είδε τον Κανέλα να ισοφαρίζει πολύ νωρίς σε 2-2, πληγώνοντας τη ζώνη των ερυθρόλευκων, οι οποίοι είχαν περισσότερη υπομονή μετά τις οδηγίες στο ανάμεσα, ωστόσο εκ νέου έμπαιναν σε ένα παιχνίδι κινδύνου με το ρίσκο η Ρέκο να φεύγει στην κόντρα. Εν τούτοις, ο Μπίγιατς σε κάθε σουτ χαμογελούσε προς τους αντιπάλους σε αυτά τα όμορφα mind games που δημιουργεί ο Κροάτης πορτιέρε. Ήταν φανερό ότι ο Σούκνο δεν ήθελε μπάλες να έρχονται προς τους Μουρίκη και Κολόμβο και το ανάμεσα τον εξυπηρετούσε ιδιαίτερα σε αυτό. Στη συνέχεια, με ένα εξαιρετικό παραπάνω που κέρδισε ο Χάλοκ και έπειτα από ταίμ άουτ, ο Ζάλανκι έβαλε για πρώτη φορά μπροστά τους πρωταθλητές Ευρώπης με αυτό το φαρμακερό χαμηλό σουτ του Μαγυάρου, κάτω από τα μπλοκ (2-3). Αμέσως μετά ο Κολόμβος κέρδισε ποινή χωρίς τη μπάλα και σε δεύτερη ευκαιρία ο Γιάννης Φουντούλης, με εξαιρετικές ποδιές κρατήθηκε ψηλά για να ισοφαρίσει στο 3:22. Τα σφυρίγματα στα 2μ. άρχισαν να πληθαίνουν στο παιχνίδι, όμως ο Ολυμπιακός διατηρούσε υψηλή αποτελεσματικότητα στον παίκτη λιγότερο και στο 2:22 ο Φιλίποβιτς που είχε κολυμπήσει σφαίρα στα 2μ πήρε ποινή, με τον Ίγκορ Μιλάνοβιτς να καλεί τάιμ άουτ, ωστόσο το πολυπόθητο τέρμα δεν ήρθε για πολύ λίγο.

Το πολύ χαμηλό σκορ φανέρωνε και τη δυναμική της άμυνας για κάθε ομάδα, αλλά και την παρουσία των Μπίγιατς – Ντελ Λούνγκο κάτω από τα δοκάρια για Ολυμπιακό και Ρέκο αντίστοιχα, σε ένα παιχνίδι που ναι μεν δεν είχε θέαμα από άποψης παραγωγής τερμάτων, αλλά ήταν… ματσάρα για όσους αντιλαμβάνονται την υδατοσφαίριση και τον κόπο των αθλητών. Το οκτάλεπτο που απέμενε απλά θα επιβεβαίωνε ότι αυτές οι δύο ομάδες θα φθάσουν πολύ ψηλά φέτος στο Τσάμπιονς Λιγκ και το Βελιγράδι τους περιμένει με ανοιχτές άγκαλες. Ένας Φιλίποβιτς φέρνει την Άνοιξε όποτε αγωνίζεται και το 4-3 ξύπνησε τους πάντες στο κολυμβητήριο, με τον Σέρβο να σκοράρει στο παραπάνω, ενώ η επόμενη άμυνα του Μπούσλιε στα 2μ. ήταν εξαιρετική με τον Κροάτη να κερδίζει επιθετικό. Έτσι λοιπόν, η επόμενη φάση ήταν βγαλμένη από τα καλύτερα όνειρα των οπαδών του Ολυμπιακού με τον Παπαναστασίου να βγάζει ασίστ στα 2μ. στον Μουρίκη, ο οποίος έκανε το ξεκόλλημα και δεν άφησε τη μπάλα να σκάσει παρά την υποδέχθηκε και με άμεσο γύρισμα σκόραρε για το 5-3 στο 6:33.

Η Προ Ρέκο κέρδισε πέναλτι στη συνέχεια από δυναμικό μπάσιμο του Ντι Φούλβιο, με τον Γιάνγκερ να μειώνει σε 5-4. Ίσως η τύχη είναι με αυτόν που το θέλει περισσότερο και ο Μπούσλιε με τη βοήθεια ενός μπλοκ έγραψε το 6-4 στο 6:06 αμέσως μετά, για έναν Ολυμπιακό που είχε το μομέντουμ. Πλέον η διαχείριση ήταν θέμα ψυχραιμίας και ήταν δεδομένο ότι η Ρέκο θα πιέσει για την ισοφάριση, με τον Μπόρις Μαργκέτα να δίνει πέναλτι σε βούλιαγμα του Μπίγιατς, όπως υποστήριξε και τον πάγκο του Ολυμπιακού να ξεσηκώνεται, ενόσω ο Ζάλανκι μείωνε σε 6-5.

Αυτή ήταν μια φάση που θα δοκίμαζε ψυχολογικά τον Ολυμπιακό, ο οποίος πήρε ποινή στη συνέχεια και ο Αλέξανδρος Παπαναστασίου πέτυχε ένα τεράστιο γκολ στο παραπάνω για το 7-5 στο 4:05, πανηγυρίζοντας έξαλλα την πρώτη του μεγάλη στιγμή με τα ερυθρόλευκα. Στη συνέχεια, η Προ Ρέκο κέρδισε εκ νέου ποινή στα 2μ., παρότι η πάσα ήταν μακριά από τον Αϊκάρντι και ο Ζάλανκι μείωσε σε 7-6 στο 3:27. Παρόλα αυτά, ο Παπαναστασίου είδε τον Μουρίκη που κέρδισε το πέαλτι στο 3:04 και στην εκτέλεση πήγε ο Φίλιπ Φιλίποβιτς, ο οποίος δεν μας ξάφνιασε, καθότι σκόραρε για το 8-6! Στη συνέχεια, ο Ιόκι Γκράτα μείωσε σε παραπάνω από το δοκάρι, με την αγωνία να χτυπάει «κόκκινο» και τον Ολυμπιακό να βγάζει την κάθε άμυνα με περηφάνια και ψυχή και τον Παπαναστασίου να κερδίζει ένα χρυσό κόρνερ στο 1:17!  Το φινάλε δραματικό, με ένα επιθετικό να βάζει σε δύσκολη θέση όμως ο Φιλίποβιτς έβγαλε ένα ΤΕΡΑΣΤΙΟ μπλοκ στον Γιάγνκερ και ο Μιλάνοβιτς κάλεσε τάιμ άουτ, την ώρα που ο Σούκνο διαμαρτυρόταν για τη γραμματεία ότι έτρεξε ο χρόνος στο φάουλ που είχε κερδίσει ο Γιάνγκερ.

Στο τέλος, ένα ήταν αυτό που έμενε σε όλους, ο Παπαναστασίου που σφράγιζε τη νίκη με το 9-7 στα 11 δευτερόλεπτα και ότι ο Ολυμπιακός έρχεται για να γίνει ο ΝΕΟΣ ΒΑΣΙΛΙΑΣ ΤΗΣ ΕΥΡΩΠΗΣ!

Η διακύμανση του μεγάλου…

Στο πρώτο λεπτό της αναμέτρησης οι ερυθρόλευκοι έβγαλαν καθαρή άμυνα στα δύο μέτρα και στη συνέχεια κέρδισαν παραπάνω με τον Χριστόδουλο Κολόμβο, με το πρώτο σουτ να καταλήγει στο δοκάρι από τον Γιάννη Φουντούλη, όμως οι παίκτες του Μιλάνοβιτς πήραν το ριμπάουντ και με έναν κεραυνό του Μάρτον Βάμος έκαναν το 1-0 στο 6:34. Ο Μάρκο Μπίγιατς από την εκκίνηση της αναμέτρησης έδειχνε κυρίαρχος κάτω από την εστία του, όντας πανταχού παρόν, τόσο με τις επεμβάσεις του όσο και με τις τοποθετήσεις του. Οι Πρωταθλητές Ελλάδας σε όλη τη διάρκεια του πρώτου οκταλέπτου ήταν υποδειγματικοί στην άμυνα, τόσο στα ίσα σε περιφέρεια και φουνταριστό, όσο και στον λιγότερο. Στα οκτώ εναρκτήρια λεπτά που βρέθηκαν οι δύο ομάδες για την πρώτο τους φετινό παιχνίδι στην κορυφαία διασυλλογική διοργάνωση, αδιαμφισβήτητος πρωταγωνιστής ήταν η άμυνα για τους δύο τεράστιους αντιπάλους.

Ο χαμογελαστός κέρβερος κάτω από τα δοκάρια, Μάρκο Μπίγιατς, αρνήθηκε με φοβερές αποκρούσεις πολλαπλές απόπειρες των φιλοξενούμενων στους παίκτες της Πρωταθλήτριας Ευρώπης, με την ομάδα του Σούκνο να βρίσκει το πρώτο της γκολ τελικά στο 6:19 με τον Γκέργκο Ζάλανκι στον παίκτη παραπάνω. Αμέσως μετά, ο Νίκος Γκίλλας με πανέξυπνη κίνηση έδρασε γρήγορα, κερδίζοντας πέναλτι από τα δεξιά, όμως ο Μάρκο Ντε Λούνγκο αρνήθηκε στον Μάρτον Βάμος το δεύτερο του γκολ αλλά και ένα νέο προβάδισμα στον Ολυμπιακό. Στο 2:24 ο Κώστας Μουρίκης κέρδισε παραπάνω, με τον Φίλιπ Φιλίποβιτς να εκτελεί τον Ντε Λούνγκο με απίστευτη δύναμη για το 2-1, το οποίο ήταν και το σκορ του ημιχρόνου.

Ο Τσιάκομο Κανέλα ξεκίνησε με ένα δυνατό περιφερειακό σουτ, ισοφαρίζοντας πολύ γρήγορα ρε σε 2-2. Στην συνέχεια οι παίκτες του Ολυμπιακού όμως έβγαλαν ακόμη μία σπουδαία άμυνα στον λιγότερο με μπλοκ και Μπίγιατς να κάνουν άριστα τη δουλειά τους. Στο 4:24 οι Ιταλοί κέρδισαν ακόμη μία αποβολή, με τον Σάντρο Σούκνο να καλέι τάιμ άουτ προκειμένου να μπορέσει να το εκμεταλλευτεί η ομάδα του, για το πρώτο προβάδισμα στο παιχνίδι και δικαιώθηκε, αφού ο Γκέρκο Ζάλανκι παρά την καλή ερυθρόλευκη άμυνα, με την προσωπική του ποιότητα πέρασε τη μπάλα από τα μπλοκ κάνοντας το 2-3. Πολύ λίγο κράτησε όμως το ιταλικό προβάδισμα, αφού ο Γιάννης Φουντούλης σε δεύτερη ευκαιρία μετά από ριμπάουντ και καλή κυκλοφορία, μετά από αλλεπάλληλες προσποιήσεις εκτέλεσε διαγώνια για το 3-3.

Με τους καλύτερους οιωνούς ξεκίνησε το τελευταίο μέρους αυτού του σπουδαίου αγώνα, αφού στο πρώτο παραπάνω που κέρδισαν οι ερυθρόλευκοι, ο Φίλιπ Φιλίποβιτς με το δεύτερο γκολ του στο παιχνίδι, έκανε το 4-3, ενώ ακολούθως μετά από εξαιρετικό συνδυασμό ο Κώστας Μουρίκης σκόραρε από τα δύο μέτρα για το 5-3. Φυσικά οι αθλητές του Σάντρο Σούκνο δεν τα παράτησαν και με εύστοχη εκτέλεση πέναλτι από τον Άαρον Γιάνγκερ μείωσαν σε 5-4. Οι ερυθρόλευκοι όμως είχαν βρει ρυθμό στην επίθεση, με πρωταγωνιστή αυτή την φορά τον αμυντικό βράχο Άντρο Μπούσλιε που απέδειξε ακόμη μία φορά ότι είναι ικανότατος και στο σκοράρισμα. Στο 4:50 ο Μπόρις Μαργκέτα υπέδειξε πέναλτι για βούλιαγμα, με τον Ζαλάνκι να μειώνει σε 6-5. Ωστόσο ακόμη μία φορά οι Πρωταθλητές Ελλάδας, βρήκαν και πάλι προβάδισμα δύο τερμάτων με τον Αλέξανδρο Παπαναστίου στον παραπάνω, με τους παίκτες του Σούκνο να απαντάνε με το τρίτο τέρμα του Ζάλανκι σε 7-6. Ο Φιλίποβιτς με το τρίτο τέρμα του στο παιχνίδι από το σημείο του πέναλτι αυτή τη φορά έκανε το 8-6 με τον Γκράτα μειώνει από πολύ κοντά για το 8-7. Οι «κόκκινή» άμυνα, ήταν κυριολεκτικά «πύρινη», καλύπτοντας κόντρα με τον Ίγκορ Μιλάνοβιτς να καλεί τάιμ άουτ. Σε εκείνο το σημείο και με 37 δευτερόλεπτα να απομένουν για τη λήξη, ο Ολυμπιακός κυκλοφόρησε με υπομονή την μπάλα, φτάνοντας στο γκολ που έληξε το παιχνίδι, από τα χέρια του Αλέξανδρου Παπαναστασίου. 

Οκτάλεπτα: 1-0, 1-1, 1-2, 6-4

Ολυμπιακός (Ίγκορ Μιλάνοβιτς): Μπίγιατς, Γκίλλας, Βάμος 1, Γενηδουνιάς, Φουντούλης 1, Γούβης, Δερβίσης, Μπούσλιε 1, Μουρίκης 1, Φιλίποβιτς 3, Κολόμβος, Παπαναστασίου 1, Ζερδεβάς

Προ Ρέκο (Σάντρο Σούκνο): Ντε Λούνγκο, Ντι Φούλβιο, Ζάλανκι 4, Φιλιόλι, Γιάνγκερ 1, Φοντέλι, Πρεσιούτι, Κανέλα 1, Γκράτα 1, Βελότο, Αϊκάρντι, Χάλοκ, Νέγκρι

Διαιτητές: Μαργκέτα, Ντερβιέ

Αλυτάρχης: Μόλινερ