Προ των πυλών βρίσκεται η ιστορική επιστροφή της Βουλιαγμένης στους Ομίλους του Τσάμπιονς Λιγκ, με την ελληνική ομάδα να ταξιδεύει τη Δευτέρα το απόγευμα για τη Σερβία, εκεί όπου θα αντιμετωπίσει τη Ραντνίτσκι στο Κραγκούγεβατς για την πρώτη αγωνιστική της κορυφαίας διασυλλογικής διοργάνωσης.

Η σπουδαία αναμέτρηση είναι προγραμματισμένη για τις 21:30 ώρα Ελλάδας και οι Σέρβοι με φιλοδοξίες μπαίνουν στη μάχη του Τσάμπιονς Λιγκ, νιώθωντας πιο έτοιμοι από πέρυσι για να διεκδικήσουν ένα εισιτήριο για το Φάιναλ 8 του Βελιγραδίου.

Ο προπονητής της Ραντνίτσκι, Ούρος Στεβάνοβιτς, διανύει μια περίοδο όπου έχει άστρο, πρόσφατα ανέλαβε την εθνική ανδρών της Σερβίας, αντικαθιστώντας τον τεράστιο Ντέγιαν Σάβιτς, ενώ το καλοκαίρι βρέθηκε σε συζητήσεις με τον ΝΟ Βουλιαγμένης, πριν έρθει στο προσκήνιο για τον ΝΟΒ το όνομα του θρύλου, Βλάντιμιρ Βουγιασίνοβιτς.

Ίσως αυτός να είναι και ένας καλός λόγος, ώστε να αντιληφθούμε το «γιατί» ο Σέρβος τεχνικός έχει πλήση επίγνωση του τι θα αντιμετωπίσει το βράδυ της Τρίτης η ομάδα του στην έδρα της. Ο Στεβάνοβιτς έχει δει τη Βουλιαγμένη και γνωρίζει πολύ καλά τα ατού της ελληνικής ομάδας, όπως, άλλωστε, δήλωσε ο ίδιος λίγο πριν το μεγάλο παιχνίδι:

«Θέλαμε και πέρυσι να προκριθούμε στο Φάιναλ 8, ωστόσο αυτό δεν ήταν ρεαλιστικό εκείνη τη χρονική περίοδο. Τώρα, είμαστε περισσότερο ώριμοι και έμπειροι να είμαστε ανταγωνιστικοί στο κορυφαίο επίπεδο και να μπούμε στους «8». Πιστεύω ότι έχουμε μια σημαντική ευκαιρία να το πετύχουμε και πρέπει να το αποδείξουμε στο νερό. Η Προ Ρέκο και ο Ολυμπιακός ξεχωρίζουν και μαζί με τη Νόβι Μπέογκραντ είναι τα φαβορί για την κατάκτηση του τροπαίου, ενώ υπάρχει και η Μπαρτσελονέτα που έχει τη «ραχοκοκαλιά» της εθνικής Ισπανίας. Η Γιαντράν και η Βουλιαγμένη έχουν επίσης μια ευκαιρία να μπουν στο Φάιναλ 8, ενώ δεν θα ξέγραφα ποτέ το Ανόβερο…

Τα πρώτα δύο παιχνίδια είναι και τα πιο σημαντικά για εμάς, γιατί αντιμετωπίζουμε ομάδες με ίδιο στόχο και μάλιστα μπροστά στο κοινό μας. Η Βουλιαγμένη είναι ένα σύνολο από διεθνείς Έλληνες και νεαρούς Έλληνες παίκτες, ενισχυμένο με δύο αμερικανούς διεθνείς. Παίζουν παραδοσιακά ένα άκρως «ελληνικό» στυλ πόλο. Τα τελευταία χρόνια βρίσκονται στη «σκιά» του Ολυμπιακού, αλλά πάντα κοντά στην κατάκτηση κάποιου τίτλου. Γνωρίζουμε πολύ καλά την ποιότητά τους. Είναι ένα αρμονικό σύνολο, με πειθαρχεία και δίκαια προκρίθηκαν στους Ομίλους.

Ο φουνταριστός τους, Νικολαΐδης, ο αρχηγός Καπότσης, ο Παπασηφάκης που ήρθε από το Περιστέρι και οι Φάρμερ, Γούντχεντ ξεχωρίζουν, ενώ έχει και αρκετά παιδιά με πολύ ταλέντο που αποτελούν το μέλλον του ελληνικού πόλο».

Από πλευράς του, ο αρχηγός της Ραντνίσκι, Φίλιπ Γιάνκοβιτς, τόνισε τα εξής σχετικά με την αναμέτρηση: «Η ελληνική ομάδα είχε δύσκολη πρόκριση ως εδώ. Έφυγαν σημαντικοί παίκτες και με εξέπληξε το γεγονός ότι πήραν το εισιτήριο για τους Ομίλους. Είναι μια ομάδα με πολλά νεαρά παιδιά και σίγουρα πολύ καλά προπονημένη. Από την άλλη και εμείς είμαστε προετοιμασμένοι σωστά για το Τσάμπιονς Λιγκ και θέλουμε να μπούμε με το δεξί στη διοργάννωση. Δεν επιτρέπονται λάθη στην έδρα μας και θέλουμε τους έξι βαθμούς στα πρώτα δύο παιχνίδια».