Ψυχοβγαλτική, αλλά νικηφόρα πρεμιέρα για τον Πανιώνιο στον 2ο προκριματικό γύρο του Τσάμπιονς Λιγκ, καθώς ο «Ιστορικός» υπό την απίθανη συμπαράσταση του κόσμου του στη Νέα Σμύρνη κατάφερε, με δυσκολία, να επικρατήσει της Ζάιμπας από τη Λιθουανία, έχοντας σε ανεπανάληπτη ημέρα τον Αλέξανδρο Γούνα, ο οποίος σκόραρε οκτώ φορές!

Ζάιμπας – Πανιώνιος 9-16

Το άγχος της πρεμιέρας ήταν δεδομένο όταν αγωνίζεσαι ύστερα από χρόνια στο πλαίσιο της κορυφαίας διασυλλογικής διοργάνωσης, με τη LEN να… παραμιλάει από την ατμόσφαιρα που δημιούργησαν στο κλειστό οι «Πάνθηρες» και την ομάδα του Κώστα Δήμου

Η Ζάιμπας από τη Λιθουανία αποδείχθηκε πιο σκληρό.. καρύδι από ότι αναμενόταν και στο πρώτο οκτάλεπτο κόντραρε τον «Ιστορικό», ο οποίος προηγήθηκε με 4-3, σε μια προσωπική «ραψωδία» του Αλέξανδρου Γούνα, που πέτυχε και τα τέσσερα «κυανέρυθρα» γκολ! Εν συνεχεία, Γκιουβέτσης και Γούνας διαμόρφωσαν το 4-6, ενώ στην έναρξη της τρίτης περιόδου, ο Αντρέα Μπιτάτζε σημείωσε το 4-7 με το κολυμβητήριο να παίρνει «φωτιά» από τους «Πάνθηρες»!

Οι Λιθουανοί δεν τα παρατούσαν και μάλιστα ισοφάρισαν σε 7-7, με τον Κοπελιάδη και εκ νέου τον Γούνα να διαμορφώνουν το 7-9 λίγο αργότερα, ενώ ο αρχηγός του Πανιωνίου ήταν αυτός που έκανε το 8-10 πριν λήξει το τρίτο οκτάλεπτο.

Στην τέταρτη περίοδο, ο Λούκα Μπούσιτς έβαλε ένα πραγματικά… αμίμητο τέρμα για το 9-10, κολυμπώντας με τη μπάλα ανάμεσα στα πόδια (!) για αρκετά μέτρα και στη συνέχεια την εμφάνισε στο… χέρι του για να σκοράρει χωρίς κανείς να έχει αντιληφθεί ότι την είχε στην κατοχή του. Εν τούτοις, αμέσως μετά από τάιμ άουτ, από το δεύτερο δοκάρι ο Γιάννης Παπάκος σκόραρε για το 9-11 του «Ιστορικού» μέσα σε πανζουρλισμό…

Μετέπειτα, με μια άμεση εκτέλεση στο παραπάνω ο Παύλος Μουρατίδης έγραψε το 9-12, για τον «Ιστορικό» που άντεξε στην πίεση και προς το τέλος έβγαλε την ποιότητα του! Στη συνέχεια, ο τρομερός Γούνας σκόραρε στο παραπάνω για το 9-13, σημειώνοντας το όγδοο προσωπικό του γκολ, ενώ το 9-14 ήρθε από τον Μπιτάτζε και ο ίδιος σε παραπάνω έκανε το 9-15. Το αποθεωτικό φινάλε, περιελάμβανε το 9-16 από το πρώτο δοκάρι του Σον Σπούνερ στα 32 δευτερόλεπτα!

Επόμενη υποχρέωση του Πανιωνίου στον Δ’ Όμιλο, αυτή απέναντι στη Ντούισμπουργκ στις 20:30, την Παρασκευή.