Την Παγκόσμια Πρωταθλήτρια του 2022 και κάτοχο του World Cup για το 2023 απείλησαν οι Γάλλοι, οι οποίοι έδειξαν ξεκάθαρα ότι είναι πλέον καθόλα υπολογίσιμο σύνολο στο διεθνές στερέωμα, με τον Αλβάρο Γρανάδος ωστόσο να… σώζει την πρόκριση των Ισπανών στα ημιτελικά με το νικητήριο γκολ για το 7-6 στον τελευταίο προημιτελικό της ημέρας, 01:04 πριν την λήξη!

Κανείς – κυριολεκτικά κανείς – δεν περίμενε το Ισπανία – Γαλλία να προσφέρει τέτοιο θέαμα υψηλού επιπέδου και να οδηγηθεί σε ντέρμπι μέχρι τέλους, δεδομένων των αποτελεσμάτων και διακρίσεων των δυο ομάδων τα τελευταία χρόνια. Κι όμως… το Παγκόσμιο της Φουκουόκα έχει ήδη αποδείξει ότι τα νοκ-άουτ ματς των προημιτελικών δεν χωρούν καμία πρόβλεψη, αν αναλογιστεί κανείς ότι η «Τρικολόρ» του Φλοριάν Μπρουζό προηγούνταν με 3-1 (δεύτερο οκτάλεπτο) και 6-4 (07:04 πριν την λήξη!), με ρεσιτάλ του Ουγκό Κρουσιγιά!

Το… «ρουν» της ιστορίας θα μπορούσε να είχε αλλάξει αφήνοντας πραγματικό κρότο στο παγκόσμιο στερέωμα, αν οι Γάλλοι δεν είχαν «αυτοκτονήσει» στην τελευταία φάση του αγώνα με παίκτη παραπάνω, όπου μετά από τάιμ άουτ η μπάλα κατέληξε στα χέρια του Τομά Βερνό και η απέλπιδα προσπάθεια για το γκολ της ισοφάρισης έγινε με τρία μπλοκ υψωμένα και όχι ιδανική απόσταση για ένα τέτοιο εγχείρημα… Σε όλη την διάρκεια του ματς, οι Γάλλοι είχαν το προβάδισμα, έβρισκαν λύσεις και ουσιαστικά οι Ισπανοί βρέθηκαν μπροστά στο σκορ μία και μοναδική φορά, στο 7-6!

Τον προημιτελικό «θρίλερ» για τους Ισπανούς, διαιτήτευσε ο Έλληνας καταξιωμένος διαιτητής Γιώργος Σταυρίδης μαζί με τον Ιταλό, Ραφαέλε Κολόμπο, ενώ πλέον οι Ρόχας αντιμετωπίζουν στον ημιτελικό την Ουγγαρία.

ΙΣΠΑΝΙΑ – ΓΑΛΛΙΑ 7-6

Τα οκτάλεπτα: 1-2, 1-2, 2-1, 3-1