Η «Επίσημη Αγαπημένη» ανήκει στις 4 κορυφαίες ομάδες του κόσμου και φώναξε «ΕΛΛΑΣ» στον μεγάλο ημιτελικό κόντρα στους Παγκόσμιους Πρωταθλητές – Ιταλούς! Μετά το Χάλκινο του Καζάν το 2015, την 4η θέση στην Βουδαπέστη – πάλι – το 2017 και το μικρό «στραβοπάτημα» της Γκουανγκζού (7η θέση) οι Αργυροί Ολυμπιονίκες του Τόκιο θα είναι παρόντες σε έναν ακόμα μικρό τελικό, διεκδικώντας ξανά το Χάλκινο μετάλλιο μετά από 7 χρόνια!

ΙΤΑΛΙΑ – ΕΛΛΑΔΑ 11 – 10

Η Ελλάδα αποτελεί πλέον μια από τις παγκόσμιες υπερδυνάμεις του πόλο… Η υδατοσφαίριση ΕΙΝΑΙ το εθνικό μας σπορ και όλοι οι αθλητές και αθλήτριες δεν χάνουν ευκαιρία να το αποδεικνύουν! Σε κάθε διοργάνωση, σε κάθε ηλικιακή κατηγορία, σε κάθε διεθνή θεσμό. Δεν υπάρχει απογοήτευση για μια πρώτη ήττα στο 19ο αυτό Παγκόσμιο Πρωτάθλημα. Καλούμε όλους τους γονείς, να φέρουν τα παιδιά τους κοντά στον υγρό στίβο και στο πιο επιτυχημένο ομαδικό άθλημα της Ελλάδας αυτή την στιγμή…

Οι παίκτες του Θοδωρή Βλάχου δεν υστέρησαν στιγμή σε δυναμική απέναντι στους Παγκόσμιους Πρωταθλητές, σε έναν ιδιαίτερα σκληρό ημιτελικό, αντέδρασαν εξαιρετικά στο 2ο οκτάλεπτο και ισοφάρισαν πανηγυρικά στο 6-6 με εντυπωσιακό διαγώνιο σουτ του Γενηδουνιά. Η «Σέτεμπελο» είδε πολλές προσπάθειές της σε παίκτη παραπάνω να… μην βρίσκουν δίχτυα εξαιτίας του εξαιρετικού σήμερα Παναγιώτη Τζωρτζάτου, ενώ η ελληνική επίθεση σημείωσε μερικά εντυπωσιακά τέρματα, ιδίως στο δεύτερο μισό, κυνηγώντας το γκολ μέχρι και το λεπτό! Τα τελευταία 5 δευτερόλεπτα του αγώνα, μετατράπηκαν σε αθλητική παράνοια, με πολύλεπτη διακοπή και εντάσεις στο νερό να οδηγούν σε ένα τελευταίο πέναλτι για την Ελλάδα, ενώ ο Θοδωρής Βλάχος με τον Γιώργο Αφρουδάκη προχώρησαν σε περαιτέρω διαμαρτυρίες στην γραμματεία του αγώνα για την τελευταία εκτέλεση…

Η διακύμανση του αγώνα…

Πρώτη επίθεση για τους Ιταλούς, η οποία δεν ολοκληρώθηκε με εκτέλεση μιας και δόθηκε επιθετικό φάουλ στον Μπρούνι (2μ). Αμέσως μετά, ο Κάκαρης κέρδισε την πρώτη αποβολή για την Εθνική μας, ωστόσο το τελικό σουτ του Γενηδουνιά βρήκε στο δοκάρι και οι Ιταλοί πήραν εύκολα το ριμπάουντ. Εν συνεχεία, στις επόμενες επιθέσεις της Σετεμπέλο, οι Έλληνες σημείωσαν μια σειρά έξυπνων κλεψιμάτων και ένα καθοριστικό μπλοκ του Αργυρόπουλου σε σουτ του Ντι Φούλβιο. Στα 04:48 και αφού ο Κάκαρης χρέωθηκε την ποινή των 20″, οι Ιταλοί έπαιξαν γρήγορα στον παραπάνω και άνοιξαν το σκορ με τον Ντόλτσε από αριστερά για το 1-0. Οι παίκτες του Σάντρο Καμπάνια επέλεξαν την ζώνη (2-3) στην αμυντική τους λειτουργία, όμως η καλή κινητικότητα των Ελλήνων στην επίθεση και το δυνατό σκαστό του Καλογερόπουλου στα 03:33 έφεραν την ισοφάριση και το 1-1! Μεταγενέστερα, οι διεθνείς μας βρέθηκαν με παίκτη λιγότερο στην άμυνα όπου και αρχικά βρήκε το μπλοκ στο σουτ του Ντι Σόμα, όμως ο Κανέλα έγινε κάτοχος της μπάλας μετά το ριμπάουντ των Ιταλών και ευστόχησε για το 2-1 στα 02:58 (δυνατό διαγώνιο). Περίπου ένα λεπτό αργότερα, ο Ιόκι Γκράτα βρήκε το κενό στην ελληνική άμυνα στο κέντρο της επίθεσης και γύρισε κατά μέτωπο με την εστία του Παναγιώτη Τζωρτζάτου σκοράρωντας για το 3-1. Άμεση απάντηση ήρθε από τους Έλληνες του Θοδωρή Βλάχου όμως, με τον Άγγελο Βλαχόπουλο να μειώνει στον παίκτη παραπάνω για το 3-2, ενώ στα 58″ ο Μπρούνι κέρδισε την αποβολή στα 2μ και εκτέλεσε ο ίδιος πολύ γρήγορα διαμορφώνοντας το 4-2. Η Ελλάδα στην πρώτη αυτή «αναγνωριστική» περίοδο είδε την Ιταλία να κάνει το 3/3 στον παραπάνω, σε αντίθεση με το «γαλανόλευκο» 1/3, με την ανάγκη εύρεσης περισσότερων λύσεων στο αριθμητικό μειονέκτημα να κρίνεται σχεδόν επιτακτική σε αυτό το σημείο.

Στο 2ο μέρος, η Ελλάδα πήρε την πρώτη επίθεση αυτή την φορά και συνέχισε μετά και το κόρνερ που κερδήθηκε από απόκρουση σε σουτ του Βλαχόπουλου, ο οποίος δοκίμασε και πάλι την… τύχη του και σημείωσε ένα απίστευτο γκολ από τα 8 μέτρα, στην πρώτη γωνία του Ντε Λούνγκο (07:20) και μαζί το 4-3. Λίγο αργότερα, η επίθεση με παίκτη παραπάνω της Εθνικής δεν απέδωσε καρπούς, όμως γυρνώντας στην άμυνα, ο Παναγιώτης Τζωρτζάτος επενέβη εντυπωσιακά στο σουτ του Ντι Σόμα, διατηρώντας το σκορ στο 4-3. Περίπου στα 5μιση λεπτά του δεύτερου οκταλέπτου, οι εντάσεις και οι μάχες ήταν ιδιαίτερα εμφανείς, με τους Αργυρόπουλο και Κάκαρη να βγαίνουν για 20″ εκτός μαζί με 2 Ιταλούς να ακολουθούν εξίσου. Με μια απίστευτη απόκρουση αργότερα του Τζωρτζάτου, η επίθεση με παραπάνω των Ιταλών έλαβε «στοπ», ενώ στα 02:51 και μετά από μια αποτυχημένη επίθεση με αριθμητικό πλεονέκτημα, ο Φουντούλης έγραψε το 4-4 μέσα σε έντονους πανηγυρισμούς. Στα 01:53 ο Πρεσούτι πήρε το φάουλ από τον Παπαναστασίου και δεν… λάθεψε από τα 6 μέτρα, σκοράροντας για το 5-4, ενώ στα 59″ ο Ντι Σόμα δοκίμασε επίσης το σουτ από μακριά έπειτα από φάουλ και διεύρυνε σε 6-4 για τους Ιταλούς. Το πολυπόθητο γκολ της μείωσης για την Ελλάδα, ήρθε τελικά από τον Δημήτρη Νικολαΐδη, ο οποίος κέρδισε την αποβολή στον φουνταριστό και εκτέλεσε ο ίδιος από το δεύτερο δοκάρι στα 19″ για το 6-5!

Μπαίνοντας στο δεύτερο μισό, οι Ιταλοί μπορεί να κέρδισαν την πρώτη επίθεση και να βρίσκονται νωρίς με παίκτη παραπάνω, ωστόσο το 6-5 παρέμεινε με σημαντικό ριμπάουντ του Αργυρόπουλου, ενώ η αμέσως επόμενη επίθεση έφερε το 6-6 για την Εθνική μας από απίστευτη εκτέλεση του Γενηδουνιά (06:52). Ακολούθησε μια σειρά καθοριστικών επεμβάσεων από τον Παναγιώτη Τζωρτζάτο, ο οποίος βρισκόταν… στο σωστό μέρος την σωστή στιγμή, με κομβικότερο όλων το «στοπ» του στο σουτ του Κανέλα, ενώ οι Ιταλοί βρίσκονταν με αριθμητικό πλεονέκτημα. Το πρώτο γκολ της Σετεμπέλο σε αυτό το οκτάλεπτο με παίκτη παραπάνω, ήρθε τελικά στα 02:34 από τον Ντι Φούλβιο (1/4) διαμορφώνοντας το 7-6, ενώ στα 01:34 ο Θοδωρής Βλάχος κάλεσε τάιμ άουτ με αφορμή την ποινή του Μπρούνι για να οργανώσει την ελληνική επίθεση. Η τελική εκτέλεση του Αργυρόπουλου δεν οδήγησε σε γκολ για την «γαλανόλευκη» τελικώς με το οκτάλεπτο να ολοκληρώνεται στο 7-6 και την Ελλάδα να βγαίνει αλώβητη 6 φορές στον παίκτη λιγότερο (1/7 οι Ιταλοί)!

Ξεκινώντας το φινάλε και το 4ο και τελευταίο οκτάλεπτο, ο Πρεσούτι έγραψε το 8-6 στα 07:34 με μακρινό σουτ, ωστόσο στα 2μ η μάχη Γούβη – Μπρούνι θα μπορούσε να οδηγήσει σε επιθετικό φάουλ που όμως δεν σφυρίχθηκε… Στα 06:43 ο Ντόλτσε βρέθηκε σε μοιραία θέση στα 2μ και έγραψε το 9-6 με γυριστό, όμως αμέσως μετά – στα 06:10 ο Κάκαρης υποδέχτηκε άψογα την μπάλα και μείωσε σε 9-7. Ένα λεπτό αργότερα, ο Καλογερόπουλος κυριολεκτικά το ριμπάουντ στον παίκτη παραπάνω της Εθνικής, και μείωσε περαιτέρω σε 9-8! Στα 5 λεπτά περίπου, οι Ιταλοί διεύρυναν σε 10-8 με γκολ του Ντόλτσε, ενώ παράλληλα ο Γούβης συμπλήρωσε τις 3 προσωπικές αποβολές και πέρασε εκτός αγώνα… Στα 02:40 η Ελλάδα βρέθηκε με διπλό παραπάνω και την ευκαιρία του αγώνα να μειώσει σε 10-9, όμως ο Ντε Λούνγκο κατέβασε ξανά ρολά στις ελληνικές εκτελέσεις. Με 01:50 στο χρονόμετρο ο Γενηδουνιάς σκόραρε με το μοναδικό του σουτ για το 10-9 στον παίκτη παραπάνω μέσα σε πανηγυρισμούς, όμως το μοιραίο σουτ του Ντι Φούλβιο στα τελευταία δευτερόλεπτα σχεδόν… τελείωσε την υπόθεση νίκη – πρόκριση στον μεγάλο τελικό με το 11-9. Τα τελευταία 10″ μετατράπηκαν σε ολόκληρα λεπτά, λόγω διακοπής και ελέγχου των διαιτητών σε αμφισβητούμενες φάσεις, εντάσεις μεταξύ των παικτών οδήγησαν επίσης σε πέναλτι (Βλαχόπουλος 11-10) και αλλαγή κατοχής, χωρίς ωστόσο να είναι ξεκάθαρες οι διαιτητικές αποφάσεις γενικότερα στο φινάλε.

ΙΤΑΛΙΑ – ΕΛΛΑΔΑ 11 – 10

Τα οκτάλεπτα: 4-2, 2-3, 1-1, 4-4

ΙΤΑΛΙΑ (Σάντρο Καμπάνια): Ντε Λούνγκο, Ντι Φούλβιο 2, Νταμόντε, Ιόκι-Γκράτα 1, Φοντέλι, Κανέλα 1, Μαρτσιάλι, Ετσενίκε, Πρεσούτι 2, Μπρούνι, Ντι Σόμα 2, Ντόλτσε 3, Νικόσια

ΕΛΛΑΔΑ (Θοδωρής Βλάχος): Ζερδεβάς, Γενηδουνιάς 2, Σκουμπάκης, Καλογερόπουλος 2, Φουντούλης 1, Παπαναστασίου, Δερβίσης, Αργυρόπουλος – Κανακάκης, Γούβης, Κάκαρης 1, Νικολαΐδης 1, Βλαχόπουλος 3, Τζωρτζάτος