Έναν γνώριμο αλλά πάντα υπολογίσιμο και «ανερχόμενο» αντίπαλο καλείται να αντιμετωπίσει η «Επίσημη Αγαπημένη» για την πρόκρισή της στα ημιτελικά του 19ου Παγκοσμίου Πρωταθλήματος. Η ομάδα των ΗΠΑ έχει βρεθεί ουκ ολίγες φορές στην χώρα μας στο πλαίσιο της προετοιμασίας της για τις μεγάλες διοργανώσεις, θέλοντας να απορροφήσει τεχνικές και γνώσεις από το αντιπροσωπευτικό μας συγκρότημα.

Η πιο… πρόσφατη προϊστορία Ελλάδας και ΗΠΑ επιβεβαιώνει την διαφορά δυναμικού που παρουσιάζει η Εθνική μας, ωστόσο κάθε παιχνίδι και κάθε αντίπαλος πρέπει να αντιμετωπίζεται ξεχωριστά, με την ίδια περίσσεια σοβαρότητα και συγκέντρωση, χωρίς προκαταλήψεις περί φαβορί και αουτσάιντερ. Άλλωστε, ο ομοσπονδιακός τεχνικός των Αργυρών Ολυμπιονικών, Θοδωρής Βλάχος τόνισε την εξέλιξη της δυναμικότητας των Αμερικανών και συγκεκριμένα ανέφερε: «Είναι μια ομάδα δυνατή και το δείχνει κι εδώ στο Παγκόσμιο. Όλα τα μεταξύ μας τελευταία προηγούμενα παιχνίδια έχουν κριθεί στις λεπτομέρειες. Πρέπει να είμαστε πολύ συγκεντρωμένοι, με αυτοπεποίθηση. Τους γνωρίζουμε και μας γνωρίζουν καλά από τα κοινά καμπ προετοιμασίας. Ο προημιτελικός είναι πάντα ο σημαντικότερος αγώνας σε κάθε μεγάλο τουρνουά, ανεξαρτήτως ονομάτων και φαβορί. Πιστεύω πως κάνοντας το καλό μας παιχνίδι μπορούμε να περάσουμε».

Η ΠΡΟΪΣΤΟΡΙΑ ΤΗΣ ΕΛΛΑΔΑΣ ΜΕ ΗΠΑ…

Τελευταίο μεταξύ μας παιχνίδι, ήταν το φιλικό στον Βόλο, στις 15/2 φέτος, όπου η Ελλάδα επιβλήθηκε με 16-13, στο πλαίσιο μιας εκ των πολλών κοινών προετοιμασιών που έχουν κάνει οι δύο ομάδες και γνωρίζονται καλά μεταξύ τους. Το τελευταίο επίσημο ματς με τις ΗΠΑ, εξάλλου, ήταν πέρυσι τον Αύγουστο (2021) στο Τόκιο και τους Ολυμπιακούς Αγώνες, όπου η Ελλάδα νίκησε κατά κράτος (14-5).

Ωστόσο, με τις ΗΠΑ η Εθνική μας έχει βρεθεί αντιμέτωπη άλλες 57 φορές, μετρώντας 19 Νίκες, 5 Ισοπαλίες και 33 Ήττες.

Βέβαια, μην ξεχνάμε πως η ελληνική ομάδα μέχρι στιγμής έχει 2 νίκες και μία ισοπαλία στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα (8-8 Κροατία, 18-7 Ιαπωνία, 16-8 Γερμανία) αποτελέσματα τα οποία την έφεραν απευθείας στα προημιτελικά και παρατάσσεται σήμερα στις 14:00 ώρα Ελλάδος (ΕΡΤ2) «ξεκούραστη» – κατά έναν αγώνα λιγότερο.

Από την άλλη, οι Αμερικανοί του Ουντόβισιτς τερμάτισαν στην 2η θέση του Δ’ Ομίλου (1 ήττα, δύο νίκες: ΗΠΑ – Σερβία 13-17, Καζακστάν – ΗΠΑ 4-17, ΗΠΑ – Αυστραλία 14-9) και επιβλήθηκαν με το εντυπωσιακό 24-2 της Νότιας Αφρικής το βράδυ της Δευτέρας (27/6) στον χιαστί προκριματικό. Τέλος, πρέπει να υπολογίσουμε μεταξύ άλλων, ότι αρκετοί Αμερικανοί παίκτες (Φάρμερ, Ίρβινγκ, Γουντχεντ, Χόλαντ) έχουν την εμπειρία και τις παραστάσεις από το ιδιαίτερα ανταγωνιστικό ελληνικό πρωτάθλημα, γεγονός που τους εξοικειώνει περισσότερο με το παιχνίδι των Ελλήνων, χωρίς ωστόσο να αποτελεί κάτι τέτοιο καθοριστικό πλεονέκτημα.