Έκλεισε θέση στις φιναλίστ του Λονγκ Μπιτς η Ελλάδα, παρά την ήττα και την… «βροχή» γκολ, σε ένα αγχωτικό αλλά συναρπαστικό ματς στο κολυμβητήριο «Κύπρος» της ΣΣΕ, όπου η Αυστραλία κατάφερε να επικρατήσει με 19-18 όμως η «χρυσός» βαθμός της ισοπαλίας από το 15-15 (01:09 με γκολ της Ελευθεριάδου) συνέβαλε ώστε η Δευτεραθλήτρια Ευρώπης του 2022 να φτάσει τους 7β (2η θέση, ακολουθούν οι Αυστραλές με 2β) και να προκριθεί στην τελική φάση της διοργάνωσης! Το μόνο σίγουρο είναι ότι στα τέλη Ιουνίου θα δούμε την Γαλανόλευκη πιο έτοιμη και αποφασισμένη, εκμεταλλευόμενη τα πολύ δυνατά αυτά ματς σε ένα δύσκολο σημείο της χρονιάς για όλα τα αντιπροσωπευτικά συγκροτήματα .

Η διακύμανση..

Με πολύ καλές πρώτες άμυνες και υπομονή στην επίθεση η ομάδα της Αλεξίας Καμμένου δεν άργησε να βρει το δυναμικό της πρόσωπο, αφού στα 07:01 η Ιωάννα Χυδηριώτη τελείωσε με δυνατό σουτ από δεξιά την φάση για το 1-0, ενώ σε αποβολή της Αραντσίνι η Ελένη Ξενάκη σκόραρε σε παίκτρια παραπάνω από την περιφέρεια για το 2-0 της Ελλάδας. Οι Αυστραλές στην συνέχεια μείωσαν σε 2-1 με γκολ της Άρμιτ σε επίθεση με αριθμητικό πλεονέκτημα, όμως η Ειρήνη Νίνου ζύγισε τις επιλογές της στα 02:57 και απάντησε με το 3-1 αφού βρήκε εύκολα δίχτυα από την περιφέρεια. Η Άρμιτ βρήκε και πάλι λύση για την Αυστραλία σε παραπάνω από ποινή της Τριχά για το 3-2, ενώ ήρθε και το 3-3 από την Αραντσίνι στα 01:36. Η Μαρία Μυριοκεφαλιτάκη ήδη μετρούσε δυο κερδισμένες αποβολές στα 2μ της ελληνικής επίθεση και στα 00:37 η νεαρή φουνταριστός κέρδισε και πέναλτι το οποίο μετουσίωσε σε γκολ η Νικόλ Ελευθεριάδου για το 4-3. Το οκτάλεπτο ολοκληρώθηκε με το σκορ ισόπαλο στο 4-4 αφού η Άρμιτ σημείωσε χατ-τρικ.

Μετά από μεγάλη απόκρουση της Σταματοπούλου σε τετ-α-τετ της Κάσεϊ και κερδισμένο παραπάνω της Ξενάκη, η Εθνική κυκλοφόρησε άψογα την μπάλα και με ασίστ της Ελληνιάδη, η Ιωάννα Χυδηριώτη έγραψε το 5-4 από το κέντρο της επίθεσης στα 06:16. Λίγο αργότερα και αφού οι Αυστραλές κολύμπησαν γρήγορα στην κόντρα η Μπρόντε Χάλιγκαν ισοφάρισε σε 5-5, όμως η Ειρήνη Νίνου πανηγύρισε αμέσως μετά (05:06) το 6-5 της Ελλάδας, όπως και το 7-5 με εκπληκτικό διαγώνιο σουτ (από την ίδια)! Στα 06:51 και αφού η Έλενα Ξενάκη υπέπεσε σε ποινή, η Χερν μείωσε σε 7-6 σε παίκτρια παραπάνω για τις Αυστραλές, όμως η Μυριοκεφαλιτάκη κέρδισε ακόμη μια αποβολή παίρνοντας θέση στα 2μ και με γρήγορη πάσα της Χυδηριώρη σκόραρε για το 8-6, ενώ ακολούθησε ακόμη μια ΓΚΟΛΑΡΑ της Ειρήνης Νίνου σε παραπάνω για το 9-6 στα 02:27. Η Χάλιγκαν μείωσε σε 9-7 για τις Aussie Stingers, όμως η Ξενάκη κέρδισε πέναλτι και η Βάσω Πλευρίτου δεν λάθεψε για το 10-7 από τα 5μ στα 01:54, με την Άμπι Άντριους να απαντά για το 10-8. Σε συνέχεια των διαδοχικών τερμάτων, η Ξενάκη κέρδισε ακόμη μια ποινή και η Νίνου πέτυχε το 5ο της προσωπικό γκολ (π.π) στα 01:09 για το 11-8, όμως η Άμπι Άντριους μείωσε και πάλι για την Αυστραλία – επίσης σε παραπάνω – για το 11-9 του ημιχρόνου, με την Σταματοπούλου να αποκρούει το τελείωμα της Χάλιγκαν στην κόντρα (6″).

Με καλή άμυνα και πίεση σε όλους τους χώρους μπήκε μετά την ανάπαυλα στο ματς το ελληνικό σύνολο, με την Ξενάκη να μην χάνει ευκαιρία για το 12-9 από τον φουνταριστό, ενώ κάτω από τα δοκάρια είχε περάσει η Χρυσή Διαμαντοπούλου. Επιπλέον, η Λονγκμαν είχε πάρει την θέση της Παλμ στην εστία των Aussie Stingers με τον Πολ Όμπερμαν να καλεί τάιμ άουτ στα 05:15 για οργανωμένο παραπάνω (αποβολή Ελευθεριάδου), το οποίο και απέδωσε αφού η Σαρλίζ Άντριους μείωσε σε 12-10. Στα 04:33 η Αλεξία Καμμένου κάλεσε επίσης τάιμ άουτ μετά από ακόμη μια κερδισμένη ποινή της Μυριοκεφαλιτάκη στα 2μ, όμως δεν υπήρξε κάποια τελική προσπάθεια, ενώ μεταγενέστερα η Αραντσίνι κατέβασε την μπάλα και η ίδια τελείωσε την φάση για το 12-11, το οποίο ακολουθήθηκε από το 12-12 της Κάσεϊ και το ανατρεπτικό 13-12 της Χάλιγκαν.

Με το 14ο της Αυστραλίας ξεκίνησε το τελευταίο και καθοριστικό οκτάλεπτο, αφού η Χάλιγκαν διεύρυνε το προβάδισμα σε 14-12 στα 06:12, με τις Ελληνίδες να βρίσκουν δυο πολύτιμα διαδοχικά γκολ για το 14-13 από την Βάσω Πλευρίτου σε εκπληκτικό παραπάνω και πανηγυρικό γκολ της Νίνου για το 14-14! Το ντερμπί μαινόταν με την πρόκριση για την Ελλάδα να κρέμεται στο νήμα, αφού οι Αυστραλές έφτασαν και στο 15-14 με γκολ της Ριτζ, όμως η Ελευθεριάδου σούταρε στο 01:09 για το 15-15 και η μπάλα βρήκε στα μπλοκ, κύλησε στο νερό και πέρασε την νοητή γραμμή ξεσηκώνοντας το κολυμβητήριο! Στα τελευταία 24″ ο Αυστραλός τεχνικός κάλεσε τάιμ άουτ και η ελληνική άμυνα πίεσε κατάλληλα ώστε να μην υπάρξει τελικό σουτ, στέλνοντας το ματς στα πέναλτι – όπου ακόμα κι αν ηττηθεί – η ομάδα της Αλεξίας Καμμένου παίρνει σίγουρα έναν βαθμό, και προκρίνεται στο Σούπερ Φάιναλ!

ΠΕΝΑΛΤΙ

Ελευθεριάδου 16-15

Άμπι Άντριους 16-16

Πλευρίτου Μ. 16-16 (Δοκάρι)

Χάλιγκαν 16-17

Νίνου 17-17

Αραντσίνι 17-18

Ξενάκη 18-18

Λίσον 18-19

Μυριοκεφαλιτάκη 18-19 (άουτ)

Τον αγώνα παρακαλούθησε από τα επίσημα ο ΓΓΑ Γιώργος Μαυρωτάς, μαζί με τον Πρόεδρο της ΚΟΕ, μέλος του μπιρό της World Aquatics και Αντιπρόεδρο της LEN Κυριάκο Γιαννόπουλο, τον Α΄Αντιπρόεδρο της ΚΟΕ Γιώργο Αφρουδάκη και τον Γενικό Γραμματέα Στέφανο Αυγουλέα.

ΕΛΛΑΔΑ – ΑΥΣΤΡΑΛΙΑ 18-19 (κ.α. 15-15, πέναλτι 3-4)

Οκτάλεπτα: 4-4, 7-5, 1-4, 3-2, πέν. 3-4.

ΕΛΛΑΔΑ (Αλεξία Καμμένου): Διαμαντοπούλου, Τριχά, Χυδηριώτη 2, Ελευθεριάδου 3, Πλευρίτου Μαργ., Ξενάκη 3, Νίνου 7, Ελληνιάδη, Σιούτη, Πλευρίτου Βασ. 2, Γιαννοπούλου, Μυριοκεφαλιτάκη 1, Σταματοπούλου.

ΑΥΣΤΡΑΛΙΑ (Πολ Όμπερμαν): Παλμ, Κάσεϊ 1, Φασάλα, Χάλιγκαν 5, Λέεσον-Σμιθ 1, Αμπι Αντριους 4, Σαρλίζ Άντριους 1, Ριντζ 1, Αραντσίνι 2, Μακ Κλίαν, Χερν 1, Άρμιτ 3, Λόνγκμαν.

Διαιτητές: Μαργκέτα (Σλοβενία), Βαρκόνι (Ουγγαρία).