Τέσσερις παλικαρίσιες εμφανίσεις (1 νίκη, μία ισοπαλία και δύο ήττες) ο απολογισμός για τον ΠΑΟΚ από τον Όμιλο του Ζάγκρεμπ. Η ομάδα του Θοδωρή Χατζηθεοδώρου έδειξε χαρακτήρα και ποιότητα αυτό το τριήμερο στον 2ο Προκριματικό Γύρο του Euro Cup, ωστόσο ολοκλήρωσε τις εμφανίσεις της στην 4η θέση του Group (προκρίνονται οι δύο πρώτοι). Ο Δικέφαλος του Βορρά κατάφερε να ανατρέψει τρία διαδοχικά ματς μέσα σε δύο ημέρες, ωστόσο η συνεχής κόπωση δεν επέτρεψε στους «Θεσσαλονικείς» να πιέσουν όσο θα ήθελαν την Πρίμορατς Κότορ στο φινάλε.

ΠΑΟΚ – ΠΡΙΜΟΡΑΤΣ 7-13

Με ένα νωθρό ξεκίνημα, ο Δικέφαλος βρέθηκε να κυνηγά από νωρίς στο σκορ, ωστόσο δεν τα παράτησε και μείωνε συνεχώς. Η κούραση για τους παίκτες του Θοδωρή Χατζηθεοδώρου ήταν εμφανής στο τρίτο οκτάλεπτο, στο σημείο όπου συνηθώς ανέβαζαν ρυθμό, γεγονός το οποίο η Πρίμορατς δεν άφησε ανεκμετάλλευτο.

Η διακύμανση…

Με συγκέντρωση και έμφαση στην άμυνα ξεκίνησε η ομάδα του Θοδωρή Χατζηθεοδώρου το ματς «θάνατος» κόντρα στην Πρίμορατς. Οι δύο ομάδες «έπαιζαν» ουσιαστικά την πρόκριση τους στην φάση των «16», με τον ΠΑΟΚ να πανηγυρίζει κάθε καλή άμυνα, επιλέγοντας την ζώνη απέναντι στους Μαυροβούνιους, οι οποίοι ωστόσο βρήκαν την ευκαιρία από την περιφέρεια για το 1-0 στα 04:21 (Μρσιτς). Στο τελευταίο λεπτό του πρώτου μέρους, η Πρίμορατς βρήκε και πάλι δίχτυα για το 2-0 με τον Ντράσκοβιτς σε παίκτη παραπάνω, ενώ με κερδισμένο πέναλτι στα 9″ ο Μρσιτς έγραψε το 3-0.

Στις πρώτες επιθέσεις του δεύτερου οκταλέπτου, ο Δικέφαλος είχε ευκαιρία με αριθμητικό πλεονέκτημα, ωστόσο ο τερματοφύλακας της Πρίμορατς απέκρουσε στέλνοντας την ομάδα του σε αιφνιδιασμό (6-5), όπου και ήρθε το 4-0 από τον Γκαρντάσεβιτς. Στα 02:52 και μετά από πολύ καλή άμυνα του ΠΑΟΚ, οι διαιτητές υπέδειξαν πέναλτι για τους Θεσσαλονικείς (επιθετικό φάουλ της Πρίμορατς και παρακώλυση κατοχής στην μετάβαση για επίθεση του ΠΑΟΚ), το οποίο ο Μιλάρντοβιτς μετουσίωσε στο πρώτο πολυπόθητο τέρμα, μειώνοντας σε 4-1! Σημαντική επέμβαση στα τελευταία 7 δευτερόλεπτα πριν το ημίχρονο σημείωσε ο Χάρης Αϊβαλιώτης στον παίκτη λιγότερο, κρατώντας την εστία του Δικέφαλου χωρίς 5ο τέρμα.

Κερδισμένο σπριντ για τους παίκτες του Θοδωρή Χατζηθεοδώρου στην έναρξη του δεύτερου ημιχρόνου, με τον Λασκαρίδη μάλιστα να σκοράρει για το 4-2 στην εκπνοή της επίθεσης, μετά από έξυπνο μπάσιμο από δεξιά και εξαιρετικό τελείωμα σχεδόν εξ επαφής! Λίγο αργότερα, ο Μίλιτς απάντησε με το 5-2 από την περιφέρεια, ενώ το 6-2 γράφτηκε από τον Ντράσκοβιτς στα 04:41 σε παίκτη παραπάνω. Δεν άργησε όμως, να έρθει ένα ακόμα – εντυπωσιακό – τέρμα από τον ΠΑΟΚ, μετά από μια απίστευτη φάση όπου ο Κούπμαν έβγαλε την μπάλα στην περιφέρεια με το πόδι και ο Κουγιούνης βγήκε ψηλά στο δεύτερο δοκάρι για το 6-3! Στα 02:45 ο Μρσιτς σκόραρε για το 7-3 της Πρίμορατς, όμως ο Δικέφαλος κέρδισε πέναλτι αμέσως μετά το οποίο απέκρουσε ο Κραλ. Σε μεταγενέστερη εκτέλεση πέναλτι, ο Μρσιτς διαμόρφωσε το 8-3 (01:56), ενώ το 3ο οκτάλεπτο ολοκληρώθηκε στο 9-3.

Πιέζοντας ακόμα περισσότερο στην άμυνα τους, οι παίκτες του Θοδωρή Χατζηθεοδώρου μπήκαν στο 4ο οκτάλεπτο σκοράροντας δύο γρήγορα – διαδοχικά γκολ (9-4 Κούπμαν, 06:52 και 9-5 Π. Προσινικλής γυριστό από φουνταριστό 06:15). Ο Μρσιτς λίγο αργότερα, βρήκε δίχτυα για 5η φορά για το 10-5, όμως ο Τσολακούδης πανηγύρισε το 10-6 της μείωσης, μετά από ριμπάουντ – γκολ στα 05:23. Στα 03:05 πριν την λήξη, ο Νίκολα Μιλάρντοβιτς αποβλήθηκε με αντικατάσταση από τους διαιτητές και ακολούθησαν τέρματα από τον Γκόπσεβιτς (11-6 Πρίμορατς) και Πολυμέρη Προσινικλή 11-7. Λίγα δευτερόλεπτα μετά την αντικατάσταση του Μιλάρντοβιτς, αποβλήθηκε με κόκκινη και ο Γιάννης κεχαλάρης. Χρόνο κάτω από τα δοκάρια του Δικέφαλου έλαβε και ο Χρήστος Αλειφτήρας, ενώ το ματς έληξε με δύο ακόμα γκολ για τους Μαυροβούνιους (12-7 Γκαρντάσεβιτς, 13-7 Στανόγεβιτς).

ΠΑΟΚ – ΠΡΙΜΟΡΑΤΣ 7-13

Τα οκτάλεπτα: 0-3, 1-1, 2-5, 4-4