Είναι μόλις 17 ετών και είναι ο νέος Παγκόσμιος Πρωταθλητής στα 100μ και στα 200μ ελεύθερο. Ο David Popovici είναι ένας εκ των ταχύτερων κολυμβητών και πλέον αποκαλείται από πολλούς ως «φαινόμενο» ή «παιδί – θαύμα» του υγρού στίβου… γιατί; Μέχρι πριν λίγες ημέρες ο 17χρονος Ρουμάνος δεν αποτελούσε καν φαβορί για την κατάκτηση του Χρυσού μεταλλίου στο 19ο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα της Βουδαπέστης, παρόλο που στέφθηκε Πρωταθλητής Ευρώπης στην 25άρα τον χειμώνα που μας πέρασε.

Τα φώτα στράφηκαν προς τον Popovici όταν στα ημιτελικά των 200μ ελεύθερο κατέρριψε το Παγκόσμιο Ρεκόρ νέων με το απίστευτο 1:44.40, προκρινόμενος φυσικά με τον καλύτερο χρόνο στον μεγάλο τελικό. Την επόμενη κιόλας μέρα, ο 17χρονος αστέρας στέφεται Παγκόσμιος Πρωταθλητής στα 200μ ελεύθερο, κυριολεκτικά «πετώντας» και καταρρίπτοντας με απίστευτη άνεση το ίδιο του ρεκόρ, με επίδοση 1:43.21 – που αποτελεί τον 4ο καλύτερο χρόνο όλων των εποχών στο αγώνισμα! Στις 20 Ιουνίου λοιπόν, ο David Popovici έγινε ο πρώτος Ρουμάνος κολυμβητής που κατακτά Χρυσό μετάλλιο σε Παγκόσμιο Πρωτάθλημα!

21 Ιουνίου 2022 – ημιτελικά 100μ ελεύθερο: Ο Caleb Dressel αποσύρεται από όλα τα αγωνίσματα όπου θα συμμετείχε ή είχε ήδη προκριθεί, για λόγους υγείας και ο 17χρονος Ρουμάνος συνεχίζει ασταμάτητος… 47.13 και νέο Παγκόσμιο Ρεκόρ νέων για τον David Popovici ο οποίος έχει βάλει πλώρη για το 2ο Χρυσό του στην Βουδαπέστη, χωρίς να λογαριάζει κανέναν αντίπαλο – εμπειρότερο ή μη – πρωταθλητή ή όχι… Όλα έδειχναν ότι ο Ρουμάνος Πρωταθλητής θα κέρδιζε την κούρσα του τελικού, ακόμα κι αν ο Χρυσός Ολυμπιονίκης – Caleb Dressel – ήταν παρόντας, και το έκανε! Δεν χρειάστηκε να… «σπάσει» ξανά τα κοντέρ, κολύμπησε σε 47.58 και κατέκτησε ξανά την κορυφή του κόσμου.

Για την ιστορία, ο David Popovici έγινε ο 2ος κολυμβητής στην ιστορία των Παγκοσμίων Πρωταθλημάτων που καταφέρνει να κατακτήσει Χρυσό μετάλλιο και στα δύο αγωνίσματα – 100μ και 200μ ελεύθερο. Πότε συνέβη τελευταία φορά αυτό το double; Το 1973 – όπου ο Τζιμ Μοντγκόμερι, στέφθηκε Παγκόσμιος Πρωταθλητής και στα 100μ και στα 200μ ελεύθερο και αργότερα… Χρυσός Ολυμπιονίκης. Μια καθόλου απίθανη προοκονομία για το 17χρονο φαινόμενο.

Επιπλέον, ο νεαρός Πρωταθλητής αποτελεί πλέον τον 2ο νεαρότερο κολυμβητή στην ιστορία που κατακτά το Χρυσό μετάλλιο στα 200μ ελεύθερο των ανδρών, μετά τον Tim Shaw, όντας μόλις 17 χρονών και 278 ημερών…

Είναι περιττό φυσικά να αναφέρουμε ότι στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα Εφήβων (Ρώμη, 2021) ο Ρουμάνος σάρωσε, όμως αξίζει να αναφέρουμε ότι στο ντεμπούτο του σε Ολυμπιακούς Αγώνες, στο Τόκιο (2021), ο David Popovici κατάφερε να προκριθεί σε 2 τελικούς (100μ και 200μ ελεύθερο, ως ο νεαρότερος αθλητής των φιναλίστ), να κολυμπήσει ανάμεσα σε τεράστια ονόματα του υγρού στίβου και να «γευτεί» τον ανταγωνισμό του υψηλότερου επιπέδου, στο οποίο πλέον επάξια ανήκει.

Ο David Popovici είναι απλά φτιαγμένος να κολυμπά απίστευτα γρήγορα… 17 ετών, με ύψος 1,90μ, 80 κιλά και άνοιγμα φτερών στα 2,05μ(!).

Λίγο μετά την κατάκτηση του τίτλου στα 200μ ελεύθερο των ανδρών στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα της Βουδαπέστης (FINA 2022), ο Ποποβίτσι ρωτήθηκε: «Ποιο είναι το μυστικό της επιτυχίας σου»;

Χωρίς να διστάσει, ο εμφανέστατα ταπεινός έφηβος χαμογέλασε και απάντησε:

«Απλά το μεγάλο μου πάθος για την κολύμβηση και τη σκληρή δουλειά. Είναι βασικό, αλλά αν συνδυάσεις τη σκληρή δουλειά με το πάθος, τότε τα αστέρια θα ευθυγραμμιστούν κάποια στιγμή για σένα», είπε στο Olympics.com μετά την απίστευτη κούρσα του.

«Μου αρέσει να πιστεύω ότι είμαι ένας συνηθισμένος τύπος ικανός να κάνει “ασυνήθιστα” πράγματα. Αλλά δεν νομίζω ότι είμαι καθόλου ξεχωριστός ή καλύτερος από κανέναν. Είμαι άνθρωπος, απλώς κολυμπάω γρήγορα»!

Ο νεαρός Ρουμάνος Πρωταθλητής, ο οποίος έχει ως πρότυπα των Μάικλ Φελπς και τον Ίαν Θορπ, έχει στα άμεσα σχέδιά του τις σπουδές ψυχολογίας, ωστόσο έχει δηλώσει πως δεν θα δεχτεί κάποια υποτροφία Αμερικανικού Πανεπιστημίου, καθώς επιθυμεί να συνεχίσει να ζει και να προπονείται στην πατρίδα του, διατηρώντας την «χημεία» με τον προπονητή του – Adrian Rădulescu.

Τι ακολουθεί για τον David Popovici; Θα το δούμε στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Παρισιού το 2024… μέχρι τότε είμαστε σίγουροι ότι θα συνεχίσει να μας εντυπωσιάζει!