Ώρα… World Cup για την Εθνική Ανδρών, με το αντιπροσωπευτικό μας να καταφθάνει στην Ποντγκόριτσα για την φάση των Ομίλων, έχοντας να αντιμετωπίσει στην πρεμιέρα της διοργάνωσης, την Παγκόσμια Πρωταθλήτρια του 2022 – Ισπανία στις 8 Μαρτίου στις 18:30.

Πλήρης και απόλυτα συγκεντρωμένη η 15άδα της Γαλανόλευκης με ομοσπονδιακούς τον Θοδωρή Βλάχο και τον Τάσο Σχίζα θα δώσει ουσιαστικά, την πρώτη επίσημη και διεθνή αναμέτρηση του 2023, ενώ η ανταγωνιστικότητα του Α ´ Ομίλου αναμένεται σε πολύ υψηλό επίπεδο, δεδομένων και των ανανεωμένων συνθέσεων των αντιπάλων.

Ο Ολυμπιακός κύκλος κορυφώνει την έντασή του σιγά-σιγά και πλέον το Παρίσι δεν φαντάζει τόσο μακριά, καθώς μέχρι να ανοιγοκλείσουμε τα μάτια μας, αυτά τα παιδιά θα βρίσκονται παραπλεύρως του Σηκουάνα και θα παλεύουν για μια ακόμη διάκριση, όπως στο Τόκιο το καλοκαίρι του 2021, όπου έγραψαν την πιο ιστορική στιγμή του αθλήματος στη χώρα μας. Το μοναδικό που είναι σίγουρο είναι ότι ναι θα παλέψουν και για αυτό είναι η «Επίσημη Αγαπημένη» όλων των Ελλήνων, κάτι το οποίο γράφουμε χρόνια, γινόμαστε γραφικοί, αλλά δικαιούμαστε διά να ομιλούμε, με απτές αποδείξεις.

Η Εθνική ομάδα ανδρών πραγματοποιεί φουλ ρυθμό προπονήσεων, καθώς και γυμναστήριο, διότι η προσθήκη του γυμναστή, Μανώλη Βασιλειάδη, στην αποστολή, είναι κάτι απαραίτητο, που τα παιδιά ζητούσαν εδώ και καιρό, πραγματοποιήθηκε και βρίσκεται στο πλαίσιο μιας ομάδας που θέλει να λειτουργεί επαγγελματικά και γνωρίζει τη θέση της στον παγκόσμιο χάρτη της υδατοσφαίρισης.

Ανάμεσα σε αυτόν τον ρυθμό προπονήσεων, το #AQF24 και η Εβίνα Καραμανλή, ξέκλεψε λίγο χρόνο από τον Άγγελο Βλαχόπουλο, έναν από τους παλαιότερους αθλητές της Εθνικής ομάδας, ο οποίος διαπρέπει με το σκουφάκι της Νόβι Μπέογκραντ, ώστε να μάθουμε περισσότερα για αυτή την νέα περιπέτεια που ξεκινά η «γαλανόλευκη» και εμείς ετοιμαζόμαστε να τη στηρίξουμε με κάθε τρόπο.

Ο Θοδωρής Βλάχος επέλεξε μια σύνθεση που δεν χρειάζεται συστάσεις στο παγκόσμιο στερέωμα, με κάθε έννοια, καθώς όλοι γνωρίζουν την παραμικρή λεπτομέρεια για την ομάδα της Ελλάδας, κάτι το οποίο κέρδισαν με την αξία τους και με πολύ κόπο, υπό αντίξοες συνθήκες όλα αυτά τα χρόνια. Ίσως αυτές είναι που έχουν σμιλέψει τον χαρακτήρα αυτής της παρέας, με προσθαφαιρέσεις ανά χρονιά, όμως με κοινό πνεύμα.

Αυτό που μας δίνει καλά να καταλάβουμε ο Άγγελος Βλαχόπουλος είναι ξεκάθαρο και αποτελεί ότι η Ελλάδα δεν βρίσκεται στο World Cup της Ποντγκόριτσα για να τεστάρει τις δυνάμεις της αποκλειστικά, αλλά για να διεκδικήσει και αυτό είναι σημείο αναφοράς, για το mentality της ομάδας, που σε οποιαδήποτε χρονική συγκυρία και συνθήκη, μάχεται για το κορυφαίο αποτέλεσμα και συνήθως εμείς απέξω περιμένουμε πότε θα πάρει το μετάλλιο, για να τελειώσει και επίσημα το καλοκαίρι στη χώρα μας, κάτι το οποίο ισχύει για όλες τις Εθνικές μας ομάδες. Αν το πόλο δεν πάρει μετάλλιο, Φθινόπωρο δεν μπαίνει στην Ελλάδα.

Υπενθυμίζουμε ότι η Εθνική μας θα αγωνιστεί κόντρα σε Ισπανία, Σερβία, Μαυροβούνιο, Γεωργία και Αυστραλία, με τον διεθνή περιφερειακό, Ολυμπιονίκη και Χάλκινο Παγκόσμιο Πρωταθλητή Άγγελο Βλαχόπουλο να μιλά στο #Aquafeed24 για την πολυαναμενόμενη πρεμιέρα του… πρώην World League, αλλά και το επικείμενο ντέρμπι με τους «Ρόχας», οι οποίοι ξεκουράζουν τους Γρανάδος και Λαρούμπε.

«Είμαστε σε καλή κατάσταση. Ξαναβρεθήκαμε και δουλέψαμε κάποια πράγματα, αυτές τις ημέρες, αλλά σίγουρα είναι διαφορετικό σε σύγκριση με την καλοκαιρινή προετοιμασία. Οι άλλες ομάδες, έχουν μια-δυο αλλαγές, που δεν θεωρώ ότι παίζουν τρομερό ρόλο. Πρέπει να περιμένουμε το δυνατό πρες των Ισπανών και την ταχύτητα που έχουν στην κόντρα. Είναι δεμένη ομάδα και ξέρουν όλοι τι πρέπει να κάνουν σε άμυνα και επίθεση. Θα είναι ένα δύσκολο παιχνίδι».

Για τη συμμετοχή της Ελλάδας στο World Cup γενικότερα και αν αποτελεί σημείο δοκιμών:

«Δεν θα το χαρακτήριζα τεστ. Είναι μια διοργάνωση που θέλουμε να προκριθούμε. Το καλοκαίρι όλα θα είναι διαφορετικά. Ξέρουμε που βρισκόμαστε αγωνιστικά και πρέπει να το αποδείξουμε και τώρα και στις υπόλοιπες διοργανώσεις».

Για το γεγονός ότι η Εθνική ομάδα καλείται να αγωνιστεί την ίδια ώρα που η χώρα μας θρηνεί για το τραγικό δυστύχημα στα Τέμπη: 

«Εννοείται μας επηρεάζει η επικαιρότητα και το συζητάμε συνέχεια το θέμα. Συλλυπητήρια σε όλες τις οικογένειες και τους φίλους των θυμάτων. Είναι κρίμα να περιμένουμε τέτοια γεγονότα για να αλλάζουν καταστάσεις στη χώρα μας».

Τέλος, το #AQF24 που δηλώνει ενθουσιασμένο από το design της νέας μπάλας της διοργάνωσης, ρώτησε τον Άγγελο Βλαχόπουλο ποια είναι η γνώμη των παικτών για εκείνη:

«Η μπάλα είναι πολύ καλή. Απλώς, δεν είναι δυνατόν να παίζουμε με τρεις διαφορετικές μπάλες. Μικάσα εδώ στο World Cup, Καπ 7 στην Ευρώπη και Αρένα ή Μαλμστιν σε κάποια πρωταθλήματα. Κάποιες είναι πιο μεγάλες, άλλες πιο βαριές και με διαφορετική αφή».


Στην αποστολή μετέχουν εξής 15 πολίστες: Μάνος Ζερδεβάς, Παναγιώτης Τζωρτζάτος (τερματοφύλακες), Ντίνος Γενηδουνιάς, Δημήτρης Σκουμπάκης, Στάθης Καλογερόπουλος, Γιάννης Φουντούλης (αρχηγός), Αλέξανδρος Παπαναστασίου, Γιώργος Δερβίσης, Στέλιος Αργυρόπουλος, Δημήτρης Νικολαϊδης, Κώστας Κάκαρης, Γιάννης Αλαφραγκής, Άγγελος Βλαχόπουλος, Μανώλης Σολανάκης, Νίκος Γκίλλας.

Μαζί τους ταξιδεύουν, εκτός από τον ομοσπονδιακό τεχνικό, ο συνεργάτης του Τάσος Σχίζας, ο μάνατζερ της Εθνικής ομάδας Γιώργος Μαργιούκλας, ο αναλυτής Χρήστος Κοδέλας, ο φυσιοθεραπευτής Ανδρέας Τζάνης, ο γιατρός Σπύρος Μπάλλας και ο γυμναστής Μανώλης Βασιλειάδης.

Στους διαιτητές που έχουν οριστεί, στον ίδιο Όμιλο, περιλαμβάνονται και οι διεθνείς μας, Νίκος Μπουδραμής (8-10/3) και Γιώργος Σταυρίδης (11-14/3).

Συνέντευξη: Εβίνα Καραμανλή – Επιμέλεια: Δέσποινα Μπαλαχτάρη