Στην 6η του συμμετοχή στην Α1 Υδατοσφαίρισης των Ανδρών μπαίνει αισίως ο ΓΣ Απόλλων Σμύρνης, που κάνει ντεμπούτο στη νέα χρονιά το προσεχές Σάββατο (8/10, 15:30) στα Χανιά με αντίπαλο τον ΝΟΧ για την 1η αγωνιστική του νέου πρωταθλήματος.

Από το 2014 οπότε και επανιδρύθηκε το τμήμα υδατοσφαίρισης στην Αθήνα κατόπιν υλοποίησης του «ονείρου» της οικογένειας Αφρουδάκη και την ιστορική άνοδο στην Α1 μόλις το καλοκαίρι του 2017 τα βήματα είναι συνεχώς ανοδικά. Η… αμφίβια «ελαφρά ταξιαρχία» έχει καθιερωθεί στα υψηλά στρώματα της ελληνικής υδατοσφαίρισης, κάτι που αποδεικνύεται και από την 4η διαδοχική παρουσία στην Ευρώπη, όπου οι υποχρεώσεις για φέτος ξεκινούν την επόμενη εβδομάδα (13-16 Οκτωβρίου, 1ος προκριματικός γύρος Euro Cup, Βαρκελώνη)!

Οι στόχοι εντός και εκτός των τειχών είναι και πάλι υψηλοί με τον προπονητή Νίκο Δεληγιάννη, που μπαίνει στην 3η του χρονιά στον πάγκο του Απόλλωνα, να εκφράζει την αισιοδοξία του και την πίστη του στις δυνατότητες του συνόλου που έχει δημιουργήσει.

Ο περυσινός βασικός κορμός του ρόστερ διατηρήθηκε και οι πέντε προσθήκες που έγιναν (Μπογκντάνοβιτς, Βίτσκοβιτς, Δίπλαρος, Μπραΐμης και Μυρίλος) ήταν «στοχευμένες», ώστε οι κυανόλευκοι να παρουσιαστούν εκ νέου ανταγωνιστικοί τη νέα σεζόν, που θα βρει την ομάδα να χρησιμοποιεί από την αρχή για τους εντός έδρας αγώνες της τη νέας της «καυτή» έδρα, το σύγχρονο Σεράφειο κολυμβητήριο.

Ο κόουτς της «ελαφράς ταξιαρχίας», Νίκος Δεληγιάννης μίλησε στην επίσημη ιστοσελίδα του τμήματος, www.apollonwaterpolo.gr, εκφράζοντας των ενθουσιασμό όλων για το ξεκίνημα της νέας σεζόν, τη δική του πίστη στις δυνατότητες των παικτών του και τη σημασία τόσο της συνοχής που έχει από πέρυσι η ομάδα, αλλά και του οικογενειακού κλίματος που χαρακτηρίζει τα «αποδυτήρια».

Αναλυτικά είπε:

«Είμαστε πολύ ενθουσιασμένοι που ξεκινάμε τα παιχνίδια. Από την έναρξη της προετοιμασίας στις 29 Αυγούστου μέχρι σήμερα έχουμε ολοκληρώσει έναν κύκλο προπόνησης αρκετά απαιτητικό. Τα παιδιά χωρίς τραυματισμούς έφτασαν ως εδώ. Είχαμε κάποιες ελλείψεις στη διάρκεια από διεθνείς παίκτες, στρατευμένους κ.τ.λ., αλλά γενικά είμαστε σε ένα καλό επίπεδο. Με ανυπομονησία περιμένουμε το πρώτο παιχνίδι στα Χανιά, σίγουρα δεν είμαστε στην καλύτερή μας κατάσταση, αλλά ποια ομάδα είναι αυτήν την εποχή;

Νομίζω ότι ο χρόνος θα δουλεύει υπέρ μας και περιμένω να δουλεύει υπέρ μας. Τα παιδιά έχουν δώσει πολύ καλά δείγματα, έχουν μπει με πολύ ενθουσιασμό στη φετινή χρονιά. Δεν σας κρύβω ότι φαίνεται ήδη να έχει δημιουργηθεί ένα σύνολο που με κάνει αρκετά αισιόδοξο και περιμένω κι εγώ μαζί τους να δούμε τι καλύτερο μπορούμε να κάνουμε.

Ερ: Πόσο σημαντικό είναι ότι διατηρήθηκε σε πολύ μεγάλο βαθμό ο περυσινός βασικός κορμός;

«Είναι το πιο σημαντικό νομίζω. Πιστεύω ότι η συνοχή των ομάδων παίζει πολύ μεγάλο ρόλο. Άλλωστε και η Εθνική μας εκεί έχει βασιστεί τα τελευταία χρόνια, στο ότι οι αθλητές ήταν πολλά χρόνια μαζί, αγωνίζονταν και μαζί στον Ολυμπιακό αλλά και στην εθνική, έχοντας κάνει μεγάλη διαδρομή μαζί. Πολλές ομάδες που πέτυχαν μεγάλα πράγματα έχουν κάνει διάρκεια μαζί και πιστεύω πάρα πολύ σε αυτόν τον τρόπο δουλειάς. Επίσης, επειδή δεν είμαι και μπαρουτοκαπνισμένος προπονητής (σ.σ. χαμόγελο), μπόρεσα να δω και στην πράξη ότι αυτό το γεγονός παίζει ρόλο γιατί τα παιδιά ήταν σαν να ξεκίνησαν από εκεί που τελείωσαν πέρυσι, πράγμα που πέρυσι δεν είχαμε γιατί ξεκινήσαμε με πάρα πολλά νέα πρόσωπα και υπήρχε μεγάλη δυσκολία στο να φέρουμε τα πράγματα σε μια κατάσταση. Φέτος τα πράγματα είναι πολύ καλύτερα και μας κάνει περισσότερο χαρούμενους και αισιόδοξους αυτό το γεγονός»

Ερ: Οι νέοι έχουν ενσωματωθεί στο σύνολο;

«Πάντα οι νέοι δυσκολεύονται στην αρχή (σ.σ. χαμόγελο), κυρίως για το πρόγραμμα. Είναι λίγο… σοκαριστικό για τους πιο καινούργιους, αλλά είναι πολύ όμορφο να βλέπω ότι ανταποκρίνονται. Στο υπόλοιπο κομμάτι, τα περυσινά παιδιά έχουν φροντίσει να δεχτούν αμέσως – αμέσως τους καινούργιους αθλητές, να γίνουν μια παρέα και δεν θα μπορούσα να είμαι πιο χαρούμενος από το να βλέπω ένα τέτοιο κλίμα στην προπόνηση».

Η σεζόν 2022-2023, λοιπόν, ξεκινά! Αρχικά από τα Χανιά και ακολούθως στη Βαρκελώνη, στον απαιτητικό όμιλο του Euro Cup με οικοδέσποινα την Μεντιτεράνι, όπου ο Απόλλων Σμύρνης, με νέο αρχηγό του τον φουνταριστό Μανώλη Σολανάκη, θα επιδιώξει να φέρει, όπως και πέρυσι, διάκριση!

Απόλλων Σμύρνης

Ρόστερ 2022-2023

Προπονητής: Νίκος Δεληγιάννης

Βοηθός Προπονητής: Δημήτρης Μιτελούδης

Στέφανος Γαλανόπουλος/Τ/ 22-02-1993

Βασίλης Καβουσανός/Τ/23-09-2001

Κωνσταντίνος Μόκκας/Α/10-09-2002

Μιχάλης Δίπλαρος/Α/24-01-1999

Αλέξανδρος Αλαμάνος/Α-Π/10-09-2002

Νίκος Γαρδίκας/Π/20-08-1998

Νίκολα Μπογκντάνοβιτς/Π/21-12-1995

Κωνσταντίνος Χονδροκούκης/Π/15-06-1999

Διονύσης Μπραΐμης/Π/08-11-2000

Άγγελος Γωνιωτάκης/Π/10-03-2001

Λάζαρ Βίτσκοβιτς/Π/03-04-1999

Ιάσων Τουρκομένης/Π/14-09-2004

Μανώλης Σολανάκης(C)/Φ/27-04-1994

Αναστάσης Μυρίλος/Φ/19-12-2004