Έτοιμος να γράψει τη δική του ιστορία στον θαυμαστό κόσμο του αμερικάνικου φούτμπολ είναι ο Έλληνας, Γιώργος Καρλαύτης. Ο νεαρός αμυντικός (αγωνίζεται ως defensive end) από το πανεπιστήμιο του Purdue επιλέχθηκε στον πρώτο γύρο του Draft (Νο30) από τους Kansas City Chiefs και μπαίνει στην κορυφαία λίγκα ράγκμπι του πλανήτη (NFL). Αν μη τι άλλο, μια πολύ ιδιαίτερη στιγμή για τον Καρλαύτη που μετακόμισε στις ΗΠΑ το 2014 και άρχισε να ασχολείται με το άθλημα, όπως αναφέρει χαρακτηριστικά το sport24.gr

Πώς συνδέεται όμως ο ταλαντούχος αθλητής με τον Υγρό Στίβο; Ο νεαρότερος τότε, Γιώργος Καρλαύτης, ξεκίνησε τον αθλητισμό από την υδατοσφαίριση και συγκεκριμένα από την ομάδα του Παναθηναϊκού, όντας ένα παιδί με μεγάλο potential, αγωνιζόμενος στη θέση του τερματοφύλακα. Είναι χαρακτηριστικές κάποιες μνήμες, όταν σε πρωτάθλημα Μίνι Παίδων… ανέβαινε και σκόραρε, παρότι ήταν ο πορτιέρε της ομάδας. Παρότι νεαρότερος, έπαιζε και στις μεγαλύτερες ηλικιακές κατηγορίες.

Μάλιστα, ο Νίκος Βενετόπουλος τον είχε συμπεριλάβει στη σύνθεση της Εθνικής ομάδας στο περίφημο και διαχρονικό τουρνουά «Ντάρκο Τσούκιτς», με τη «γαλανόλευκη» των 1999 (Έφηβοι τότε), η οποία στους συγκεκριμένους αγώνες είχε κατακτήσει το χάλκινο μετάλλιο. Αμέσως μετά την επιστροφή από τη Σερβία, ο Καρλαύτης έφυγε για τις ΗΠΑ και μάλιστα το πρώτο διάστημα αρκετοί άνθρωποι του χώρου και προπονητές του επιχειρούσαν να τον πείσουν να μη σταματήσει το πόλο. Που να ήξεραν…

Σε εκείνη την Εθνική ομάδα, είχε συμπαίκτες όπως ο Παπαναστασίου, ο Γκιουβέτσης, ο Κάκαρης, ο Νικολαΐδης, ο Αλαφραγκής, ο Δήμου και άλλα παιδιά.

Όταν έφυγε από τη ζωή ο πατέρας του το 2014, η μητέρα του μετακόμισε την οικογένεια στη γενέτειρά της, το West Lafayette, στην Ιντιάνα, και εκεί ο Καρλαύτης πήρε την πρώτη του γεύση από το αμερικάνικο φούτμπολ.

Αρχικά απέρριψε προσφορές από τα περισσότερα μεγάλα προγράμματα του NCAA, προκειμένου να πάει στο Purdue, που ήταν πολύ πιο κοντά στο σπίτι του. Γρήγορα ξεχώρισε για τη δύναμή του και την ταχύτητά του, οι αριθμοί του ήταν εντυπωσιακοί και οι κορυφαίοι σκάουτερ άρχισαν να κοιτάζουν προς τη μεριά του, βλέποντας ένα ακατέργαστο διαμάντι με προοπτικές εξέλιξης.

Το 2020 στάθηκε άτυχος, καθώς έχασε το μισό της σεζόν λόγω τραυματισμών και κορονοϊού, αλλά επανήλθε δριμύτερος, μέχρι να φτάσει στο σημείο να επιλέγεται στον πρώτο γύρο των Draft. Προφανώς ο δρόμος δεν είναι στρωμένος με ροδοπέταλα και ο ανταγωνισμός θα είναι τεράστιος, αλλά ο ίδιος είναι διατεθειμένος να κάνει τα πάντα για να πετύχει.

 

Facebook Comments