Μία τεράστια, μία σπουδαία μεταγραφή ολοκλήρωσε η Ιταλική Ραπάλο (νεοφώτιστη στην πρώτη κατηγορία), φέρνοντας (πίσω) την Ρομπέρτα Μπιανκόνι.

Η εσχάτως Χάλκινη Πρωταθλήτρια Ευρώπης, η οποία κατάγεται από την περιοχή του Ραπάλο, επιστρέφει μετά από χρόνια στο «σπίτι» της. Έχοντας ήδη μία πλούσια καριέρα στην πλάτη της τόσο σε εθνικό όσο και σε συλλογικό επίπεδο, η Μπιανκόνι που διέπρεψε και με το σκουφάκι του Ολυμπιακού με τον οποίο μεταξύ άλλων κατέκτησε την LEN Euroleague και τρεις ακόμη εγχώριους τίτλους, πήρε την απόφαση να πάει στο σύλλογο που αρχικά αναδείχθηκε. Στην ομάδα της γενέτειρας της μάλιστα κέρδισε τη σεζόν 2010/11 το LEN Cup.

Η Ραπάλο έγραψε στην ανακοίνωση της μεταγραφής:

«Η Ρομπέρτα Μπιανκόνι έρχεται σπίτι της. Είμαστε περήφανοι, ένας φανταστικός άνθρωπος και μία εξαιρετική αθλήτρια, μία αληθινή περήφανη εικόνα για τον αθλητισμό της Λιγουρίας, της Ιταλίας και συνολικά της υδατοσφαίρισης. Μια πολύτιμη παίκτρια για την παικτική της αξία, που σίγουρα δεν ανακαλύπτουμε σήμερα τι αντιπροσωπεύει το όνομα της για τους νεαρές αθλήτριες μας, με πολλές εξ αυτών να ετοιμάζονται φέτος για το ντεμπούτο τους στην Serie A1. Η αξία της Ρομπέρτα είναι ακόμα μεγαλύτερη αν συνυπολογίσουμε την ανάπτυξη των νεαρών αθλητών δίπλα της».

Από την μεριά της η «θρυλική» Ιταλίδα δήλωσε:

«Με τη Ραπάλο έζησα τις πρώτες μου εμπειρίες στις μεγάλες κατηγορίες και σήμερα μετά από πολλά χρόνια αποφάσισα να επιστρέψω για πολλούς λόγους, με πιο σημαντικό να πετύχω με την ομάδα.

Στη συνέχεια με αρκετή δόση χιούμορ συμπλήρωσε: «Πλέον όπου και αν πάω είναι όλοι πολυ νέοι και εγώ είμαι η μεγάλη και έμπειρη. Πέραν όμως την πλάκας είμαστε μία ομάδα νεανική που μόλις κέρδισε την άνοδο στην πρώτη κατηγορία, άρα αυτό εγώ το βλεπω ως συνώνυμο με την μεγάλη επιθυμία να βελτιωθούμε. Τα περισσότερα κορίτσια δεν τα ξέρω, είναι η πολλοστή νέα μου εμπειρία και ανυπομονώ να μάθω τι θα μου «φέρει».

Κλείνοντας είπε πως: Θέλω να μεταφέρω την εμπειρία μου και τη νοοτροπία μου, αλλά πρώτα απ’ όλα είμαι μία συμπαίκτρια τους. Θα προσπαθήσω να γίνω γνωστή ως άνθρωπος και όχι ως παίκτρια. Από τις συμπαίκτριες μου εγώ περιμένω μεγάλη επιθυμία να «μεγαλώσουν», να βελτιωθούν και να τολμήσουν, ακόμα και αν κάνουν λάθη, μόνο έτσι μπορείς να ξεπεράσεις τα όρια σου».