Μας αποχαιρέτησε και ο Νίκος Λουκάτος, σήμερα (11/1) για το αιώνιο ταξίδι του, με τις θύμησες να επιστρέφουν σε όσους τον γνώρισαν μέσα από την πολύχρονη και σημαντική διαδρομή του στο άθλημα της υδατοσφαίρισης.

Τερματοφύλακας του ΝΟ Πατρών, στην μετά Γκανασούλη εποχή, έπαιξε αρχές του ’60 και στην Εθνική μας ομάδα, ενώ διετέλεσε προπονητής αρκετών ομάδων, φτάνοντας με τον Ολυμπιακό σε μεγάλες διακρίσεις.

Υπηρέτησε αρχικά τον ιστορικό ΝΟΠ, ως τεχνικός, σε τρεις περιόδους (1971, 1977, 1981) και την περίοδο 1991-92 ανέλαβε τον Ολυμπιακό τον οποίο και οδήγησε στην κατάκτηση του πρωταθλήματος μετά από 21 ολόκληρα χρόνια!

Την ίδια χρονιά, τον ανέδειξε και Κυπελλούχο Ελλάδας, νικώντας στον Τελικό την ομάδα όπου και μυήθηκε στο άθλημα της υδατοσφαίρισης, τον ΝΟΠ, με 9-8.

Στις τάξεις των «ερυθρόλευκων» τότε, ο νυν Πρόεδρος της ΚΟΕ Κυριάκος Γιαννόπουλος, οι Αντώνης Αρώνης, Νίκος Βενετόπουλος, Μάκης Βολτυράκης, Κώστας Λούδης, Θοδωρής Βλάχος, Δημήτρης Κραβαρίτης, Σάκης Πλατανίτης, Χάρης Παυλίδης, Φάνης Κουντουδιός, Τηλέμαχος Σιδέρης, Ζαφείρης Τζίνης, Βασίλης Κεφαλάς.

Την περίοδο 1994-95 κοουτσάρισε τον Ηλυσιακό και το 1995-96 τον ΝΟ Χαλκίδας, για να επανέλθει στον Ολυμπιακό το 1997-98 και να τον οδηγήσει στον Τελικό του  Κυπέλλου Κυπελλούχων Ευρώπης, με αντίπαλο την Φερεντσβάρος. Την νίκησε στο ΟΑΚΑ (7-6), αλλά η ήττα (6-8) στον επαναληπτικό της Βουδαπέστης, στέρησε το τρόπαιο στους Πειραιώτες.

Την ίδια χρονιά, ο Ολυμπιακός έχασε το πρωτάθλημα από τον ΝΟ Βουλιαγμένης, αλλά κέρδισε και πάλι το Κύπελλο Ελλάδας, νικώντας στον Τελικό 10-8 τον ΝΟ Πατρών.

Στην ομάδα εκείνη, παρόντες οι Μάκης Βολτυράκης, Κώστας Λούδης, Θοδωρής Χατζηθεοδώρου, Θοδωρής Βλάχος, Σάκης Πλατανίτης, Γκάβιν Αρόγιο, Αντώνης Βλοντάκης, Χάρης Βαφειάδης, Δημήτρης Λαγωνικάκης, Θέμης Χατζής, Δημήτρης Κραβαρίτης, Γιάννης Θωμάκος, Χάρης Παυλίδης, Νίκος Σιμάκος.

Ο κυρ Νίκος όμως, πιστός στα λόγια του, με τη λήξη της σεζόν αποχώρησε εμμένοντας στην παραίτηση του, αφού θεώρησε ότι είχε ευθύνη στην απώλεια των 2 από τους 3 τίτλους που διεκδίκησε εκείνη τη χρονιά, η ομάδα του, σε Ελλάδα και Ευρώπη.

Γιαννόπουλος: «Εργάτης του αθλήματος»

Ο Πρόεδρος της ΚΟΕ, Κυριάκος Γιαννόπουλος, αναφερόμενος στην απώλεια του Νίκου Λουκάτου, τόνισε: «Ο Νίκος Λουκάτος υπήρξε από τους εργάτες της ελληνικής υδατοσφαίρισης, την οποία και υπηρέτησε τόσο ως αθλητής, όσο και ως προπονητής με πλήρη ευσυνειδησία και προσφορά σημαντική. Τον αποχαιρετούμε με θλίψη. Τα θερμά μου συλλυπητήρια στους οικείους του».